掌握大腦最佳狀況 提高工作效率

醒報編輯部 2019/07/28 16:18 點閱 1497 次

充滿能量的大腦

想想你的智慧型手機。當你第一次把它從盒子裡拿出來時,它是那麼快速、有效率,對不對?電池充飽電就可以用很久,表現正值巔峰。接著你開始下載應用程式,在記憶體裡存了一堆照片、影片。操作系統漸漸吃不消,表現得沒有當初那麼好了,現在它的反應變得遲緩,電池用量越來越兇,這支手機的所有表現都沒有全新時那麼好了。

你的大腦也是如此,不過並不是被自拍照和貓咪影片塞滿的,而是被你的飲食和環境裡不該有的東西逐漸搾乾的。大多數的人想到毒素的時候,他們想到的是毒藥。的確,有一些有毒化學物質會妨礙大腦功能:神經毒素會摧毀或損害大腦細胞,削弱身體在細胞裡產生能量的能力。

但還有其他比較少被討論到的東西,我喜歡把它們稱為大腦的氪石。這些可不只是化學物質,大腦的氪石,包括了所有會把人需要的能量從大腦抽走、轉移到身體其他地方的東西。我們環境中的某些食物和產品、光的種類,甚至連某些運動形式,都會讓大腦變虛弱。大腦的氪石不會要你的命,至少不會一開始就要你的命,它只是慢慢地、偷偷摸摸地,消磨掉你的電池壽命。

大腦能量的關鍵

大腦需要很多能量才能運作良好,事實上,大腦使用的能量高達身體總能量的20%,比你身上的其他器官更多!那麼它從哪裡獲得這些能量?你的身體製造的。你身體裡的幾乎每一個細胞,都包含至少數百個稱為粒線體的微小細菌。維持你我生存下去的能量,就是從這些粒線體產生的,而且你會很驚訝地發現,它們對你的生活有多麼重要。

如果你身體所有細胞中的粒線體都停止製造能量,只要幾秒鐘,就會要了你的命。粒線體的數量、效率、強壯程度,決定了你最終會不會得到癌症或其他退化性疾病,同時也決定你的大腦現在有多少能量。誰會想到這些微小的胞器(organelles,細胞內的器官),竟是你大腦能量的關鍵?

身體製造能量並把能量送到有需要的正確位置,效率是驚人地良好,但是身體裡的每個細胞,在任何時候可以儲存的能量,都只能使用幾秒鐘而已。因此身體必須不斷根據需求來製造能量,而且每個時間的需求都不一樣,因為身體沒辦法知道等一下會是哪個部位需要能量。

當你要去參加工作面試,你的細胞沒辦法事先知道,那裡的辦公室裡是否有螢光燈,這種光會慢慢耗損粒線體的能量。突然之間,你的大腦就浪費了現有的部分能量在過濾這種垃圾光,然後留下你在那裡結結巴巴,拚命想講些什麼,但又講得亂七八糟。因為你的粒線體已經來不及供應大腦需要的能量了。

疲勞是工作殺手

不過還好,你的前額葉皮質,也就是大腦管理高等認知功能的「高層」,擁有最密集的粒線體,多過於你身上的其他任何部分(除了卵巢!)。意思是說,比起你的你的心、肺,或腿,粒線體會提供更多能量給大腦運作。大腦可以優先使用粒線體的能量,接下去則是眼睛和心臟。

當你的身體在對抗毒素或大腦的氪石,或者身體沒辦法像以前那樣有效率地創造並傳送能量時,就是身體對能量的需求超過了供給。在這種狀況下,身體的某些部分就會成為粒線體能量的「昏暗區」。粒線體負荷過度的第一個症狀,就是疲勞。

疲勞絕對是工作表現的殺手,它會引起強烈的飲食渴望、情緒低落、大腦昏沉、健忘、注意力不集中。沒錯,你最討厭自己的那些症狀,可能都是因為大腦疲憊。這不是品行問題,而是能量傳送的問題。當你有無限的能量時,就不需要那麼努力去成為一個好人,你可以毫不費力地學會,因為只要沒有東西在阻礙你,那本來就是你會做的事。

排出毒素

你的身體必須製造額外的能量去排除毒素,意思就是如果毒素正在消磨你的能量,你的新陳代謝和去除毒素的效率,都會越來越低,於是你又必須耗費更多能量去擺脫它們。這是個惡性循環,如果你不做什麼去阻止的話,就會拖垮你的各方面表現。

當然,這不會一下子全部發生,還算是件好事,因為如果會的話,你就死了。(有些效果快速的毒藥,像氰化物,就是快速阻斷粒線體的功能。)我們每天都在面對的能量耗盡,就是很標準的小病不斷,沒有一項會突然致命,但累積起來仍很可怕。

我們住在一個毒素不斷增加的世界,大部分的人都在吃有毒素的食物。我們的生活習慣(包括那些讓我們做事很有效率的科技)也在耗損細胞內儲藏的能量。每個因素都從你的大腦和你的生活中,拿走多一點點的精力。

想像你是超人(或女超人)。有一天,雷克斯・路瑟(超人漫畫中的反派角色)把一些氪石磨成粉末,灑了一點點在你家周圍。如果你吃下(或吸入)一點點氪石粉末,並不會要你的命,你還是可以順利度過一天,解救人類,只是覺得有一點點累。

事實上,你會漸漸習慣那種感覺,並相信那是正常的。但是隨著你每天持續吸收多一點點的氪石粉末,你幫助人類的能力將開始慢慢地、不著痕跡地減少,直到有一天你的身體達到某個臨界點,它已經把所有能量都用在努力克服毒藥的影響上。