婚姻大解密 一種榮耀的關係

醒報編輯部 2018/09/05 11:04 點閱 15456 次

婚姻的創造者

上帝是所有婚姻的最佳創造者,祂把你們的心結合在一起。出自威廉.莎士比亞(William Shakespeare)《亨利五世》。

可以把本書看作是有三條深根在支持的樹。第一條是我與妻子凱西三十七年的婚姻。她幫助我寫了這本書,而且她還親自寫了第六章〈擁抱那他者〉。在第一章中,我警惕讀者注意當代文化為「靈魂伴侶」定義的方式,即是「完美相容的配合」。

當我們兩人剛開始共度時光的時候,我們各自都意識到對方是我們心靈的稀有之選。起初我是透過凱西的姐姐蘇珊而認識她的,那時蘇珊和我都是巴克納爾大學(Bucknell University)的學生。蘇珊常常對凱西談到我,也對我提起凱西。

凱西在少女時代就因魯益師(C. S. Lewis)的《納尼亞傳奇》(The Chronicles of Narnia)接受了基督教信仰。 她鼓勵蘇珊把它們推薦給我看,我看了以後也深受感動,之後看了魯益師的其他作品也都很喜歡。

1972 年我們倆人又進了同一所學校,即是位於波士頓北岸的戈登-康維爾神學院(Gordon-Conwell Theological Seminary)。在那裡我們很快就明白,我們共用了魯益師所說的「秘密線索」――讓人變成好朋友,甚至更甚於此。

你可能注意到,在你喜歡的那些書之間,彷彿有一條無形的線索,把它們串連起來。你非常清楚,是什麼樣的共性促使你喜歡它們,儘管你無法用言語描述……你終於遇到一個人,顯示他或她擁有你生來渴慕的某樣東西……一生的知己就在這樣的時刻出現,難道不是嗎?

情人面對的挑戰

我們的友誼發展成愛情和委身,然後再從脆弱的新婚發展成考驗後的持久婚姻。但這都是發生在「丟珍珠給狗」的演講、髒尿布大戰、「摔婚禮瓷器」以及我們家庭史中的其他鬧劇之後,上述這些事情在書裡都會有所描繪,它們都是標示著通往婚姻喜樂崎嶇道路上的路標,就像多數的現代年輕伴侶一樣,我們發現婚姻遠比我們所期待的要艱難得多。

當我們的婚禮結束時,我們是唱著〈穩當根基〉(How Firm a Foundation)這首聖詩走出會場的,但是那時的我們卻很難領會,有些歌詞是多麼地切中要害,就是:要培養牢固的婚姻,會需要多少艱辛和痛苦的工作。

  雖然有患難,經過水火試煉,
  我必賜給你,豐富足夠恩典;
  患難與試煉,無法將你傷害,
  你必成精金,必永遠不朽壞。

所以,本書是獻給一些這樣的伴侶,他們發現婚姻的日常生活多麼具有挑戰性,也正在尋找一些實踐的資源,好用來撐過婚姻中有時顯得力不能勝的「烈火試煉」並且從中成長。

社會對婚姻經驗所給我們的比喻是:「蜜月結束了。」這本書就是給那些對此有第一手經歷,並也許因此而重摔在地的人。

致未婚者

書中的第二種來源,是來自在有百萬單身人士城市中(教會裡有數千)的長期牧養。我們教會是曼哈頓的救贖主長老教會,它是多年來主要都是由單身人士所組成的大型教會,而這非常罕見。

幾年前,當我們教會有大約四千人聚會時,我問過教會一位非常著名的諮商師:「你知道像我們這種規模的教會,有多少間是擁有三千位單身人士的?」他回答:「就我所知,你們教會是獨一無二的。」

1980 年代後期我在紐約市中心服事的時候,凱西和我時常感到吃驚的一件事情是:西方文化對婚姻的看法非常含糊。正是從那個時候開始,我們聽到各種彌漫於現今社會否定婚姻的看法――婚姻最初只是為財產而設,現在沒那麼需要了。

婚姻打擊個人身份,曾經壓迫婦女;婚姻壓抑熱情,非常不符合心理現實;婚姻「不過是一張紙」,其作用只是把愛情搞得很複雜等等。但在這些哲學性的反對之下,還有一大堆彼此衝突的個人情緒,是來自於婚姻和家庭生活中很多的負面經歷。

關於婚姻的真理  

在1991 年秋天紐約城的早期服事中,我傳講了一共九週的婚姻系列講道。從那次之後,這一系列的信息成為本教會最多被聆聽和談論的講道集。

我在系列的開始作了一些解釋,說明為什麼要向主要是由未婚人士所組成的教會,教導數週有關婚姻的真理,我的主要理由是:今天單身人士對於婚姻是什麼,以及可以是什麼,需要擁有包含殘酷現實但又榮耀的異象。我那時所說的也適用於今日單身的讀者,所以這本書也是要給他們的。
  
為了預備寫這本書,我讀了一堆關於基督徒婚姻的著作,而它們大多都是為了幫助已婚夫妻解決某些具體問題而寫的。

這本書也可以被用在這些方面,但是它主要的目標是為已婚和未婚的人士,提供一個符合聖經的婚姻異象,這能幫助已婚人士糾正可能會危及他們婚姻的錯誤看法,也可以幫助單身人士停止自毀性地過度期待婚姻,或者自毀性地完全否定婚姻。

此外,一本立基於聖經又關於婚姻的書,也可以幫助每位讀者更清楚去了解,他或她應該考慮讓誰成為自己的伴侶。

一切的基礎是《聖經》

本書的內容來源還有第三處,而那是最根本的。雖然本書是根植於我在婚姻和事奉中的個人經歷,但它更深地紮根於新、舊約中的教導。

差不多在四十年前,當我們還是神學生時,凱西和我一起研究了聖經關於性愛、性別和婚姻的教導,而接下來的十五年,我們在婚姻裡實行了這些教導。

然後在過去的二十二年間,我們使用從聖經和經驗中所學到的,在性和婚姻的事情上引導、鼓勵、輔導、教導都市裡的年輕成人。本書會把這三方面影響所產生的成果,呈現在你的面前。

受主耶穌基督祝福

在聖經中,有三種人類制度是與其他制度很不一樣的――家庭、教會和政府。聖經裡沒有該如何辦學的任何說明,即便學校對於社會繁榮扮演著關鍵的角色;聖經中也沒有商業公司、博物館或醫院的營運手冊。

事實上有各式各樣的偉大制度和人類的事業,聖經都沒有論及或者加以規範,所以我們可以自由地去設立,並且以符合聖經所賜給我們人生基本原則的方式來運作。
  
但是婚姻卻不一樣。例如長老會的《公禱書》(Book of Common Worship)所說:上帝「為人類的福祉和幸福而設立婚姻」,婚姻並不只是從銅器時代後期進化用來確定財產權的一種方式,在《創世記》中關於創世所記載的高峰,我們看見上帝把一男一女帶在一起,讓他們透過婚姻而結合,聖經以「亞當和夏娃」的婚禮開始。

而在《啟示錄》中也以「基督和教會」的婚禮作為結束。婚姻是上帝想出來的,它當然是一項人類的制度,也反映了實行它的具體文化特徵;然而人類婚姻的概念和根源是在於上帝自己的行為,所以聖經中所描述上帝對於婚姻的設計,至關重要。
  
這就是為什麼長老會的婚姻儀式中會說:「婚姻是上帝所設立的,受祂誡命的規範,有我們主耶穌基督的祝福。」上帝設立,祂也規範。如果是上帝創造了婚姻,那麼進入婚姻的人,也就應該竭力去明白並遵從祂設立的目的。

我們在生活中的很多方面也是這樣,想想看買車吧!若你買了一輛車,而這台車並不是你靠自己的力量就能造出來的,那麼你肯定會去拿使用手冊,遵行設計者所說的:車子需要如何地使用和維護。忽略這一點,不過就是在自討苦吃。
  

聖經對婚姻的助益

很多人不承認上帝或聖經,但卻經歷了快樂的婚姻,是因為他們基本上也遵循了上帝的心意,無論自己是否有意識到;但是若我們能夠對這些心意,有更明確的認識就會更好,而可以發現這些心意的地方,就在聖經的書卷裡。
  
若你想讀這本書卻不接受這個前設――聖經是從上帝而來的權威啟示。那會如何呢?可能你會在某些方面欣賞聖經的教導,但卻不信任它在性、愛和婚姻問題上的講述。

的確,聖經在這些話題上的古老智慧與當代西方的感受非常不同,所以聖經在這些方面的名聲就是「落後」。但是我要力勸你:無論如何,還是看看這本書吧!凱西和我長年以來都在教導婚姻之道,我也在無數次的婚禮場合中談論過婚姻。

而在那些場合,我們也意識到:大多數不認同我們對聖經的看法、甚至不認同基督教信仰的人,都常常會大吃一驚地發現聖經對於婚姻的看法是多麼的深刻,而這些教導又與他們的處境是如此息息相關,所以人們常常在儀式之後對我說:「我對宗教一點興趣都沒有,但是你剛才所說的,是我聽過對婚姻最有幫助和最實際的解釋。」
  
我們很難取得一個看待婚姻的好視角,因為不可避免地都會透過自己扭曲的經驗眼鏡來看它。若你是來自於異常穩定的家庭――你父母親的婚姻關係極佳,這可能會讓你「把它看得很容易」。

付出心力成就愛

所以當你進入自己的婚姻時,你會大吃一驚地發現,要鑄造持久的關係需要付出多少的心力;另一方面,若你曾經經歷過糟糕的婚姻或是離婚,無論是在兒童期或是成年期,那你對婚姻的看法就可能會過度敏感和悲觀。

你可能會對關係問題過於敏感,而當這些問題一出現,你也會容易就脫口而出:「得了吧!又來了。」然後宣告放棄。換句話說,任何一種婚姻背景的經歷,都可能會讓你沒辦法預備好自己來面對它。
  
那麼,你可以去哪裡找到對婚姻的全面看法呢?有很多不錯的(通常都是諮商師所寫)「如何做」叢書,會很有幫助,但是婚姻手冊通常過幾年後就過時了,然而聖經中所得到的教導,是經過成千上萬的人,也在若干世紀和不同的文化中被檢驗過的。而我們有任何像這樣的婚姻資源嗎?

什麼是愛?

第三章帶我們進入究竟什麼是婚姻的核心――愛。但什麼是愛呢?這一章會討論愛的感覺與愛的行動之間的關係,以及浪漫激情與盟約委身之間的關係。

第四章會處理婚姻究竟是為了什麼的問題――它是一種方式,用以說明兩個屬靈的朋友,在成為上帝計畫要他們成為的路上彼此幫助,在此我們會在遙遠的聖潔那端,找到一種新鮮和更深刻的快樂。

兩性該如何相處?

第五章則闡述了三套基本的技能,並藉此可以讓我們在旅程中彼此幫助。
  
第六章所討論的基督教教導是:婚姻是兩個異性接納彼此,並從中學習和成長的地方。第七章則是幫助單身人士能使用這本書的材料,過好單身的生活,並在尋求婚姻的時候能夠智慧地思考。

最後,第八章會討論性關係的問題,說明為何聖經會將它限制在婚姻之內,以及若我們接受了聖經的看法,性愛在單身和婚姻生活中會如何表現。
  
我們在本書中考察基督教對婚姻的理解,就如我們所說,它是基於對聖經文本的直接解讀。這意味著我們對婚姻的定義是:一男一女之間、一生一世、一夫一妻的關係。

反映救贖之愛

按照聖經,上帝設立婚姻是反映了祂在基督裡對我們的救贖之愛、煉淨我們的品格、創造穩定的人類社群為了生養孩子,並且是透過互補的兩性帶入持久、全人聯合的方法來成就這一切。

所以毋須多言的是,這種基督徒對婚姻的異象,並不是兩位同性之人可以實現的,這是聖經作者的一致看法。雖然我們並沒有直接地處理同性戀話題,但這仍是我們在本書其餘部分會採納的預設。
  
聖經關於婚姻的教導,並非只反映出某一文化或歷史時期的視角。聖經的教導挑戰我們當代西方文化的敘事――視個人自由為幸福的唯一途徑;同時,聖經也挑戰了傳統文化――把未婚的成人視為尚未完全成形的人。

對多妻制的批評

《創世記》這卷書強烈地批判多妻制度,雖然那是當時普遍接受的文化習俗,然而聖經批判的方式,就是生動地描繪出它在家庭生活中所帶來的悲慘和不幸,以及所導致的痛苦,特別是對婦女而言;新約作者也以讓外邦世界目瞪口呆的方式,高舉長期單身是一種合法的生活方式。

換句話說,聖經作者的教導,是持續在挑戰他們自己的文化信念,它並非只是古文化習慣和做法下的產物,所以我們不能把聖經的婚姻觀推託成偏頗落後或者是文化古董;相反地,它充滿了對婚姻實際、現實的洞見以及激動人心的應許。

這些教導也不只是以清楚陳述的命題形式出現,它也有精彩的故事和感人的詩歌。 除非你能透過聖經的眼光,而非出於自己的懼怕和浪漫、特別的經歷或是文化的狹隘視角來看待,否則你對於自己的婚姻和未來,將無法做出理智的決定。

婚姻解密:以上帝的智慧來面對委身的複雜性
作者:提摩太.凱勒, 凱西.凱勒
出版社:希望之聲文化有限公司
出版日期:2015/12/01