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相對論的大功臣 愛丁頓跨界推廣

王慶宇 2019/05/26 16:41 點閱 35951 次
英國天文學家愛丁頓教授透過1919年的日全蝕觀測證明了愛因斯坦的相對論,影響現代物理學十分深遠。(photo by undsci.berkeley.edu)
英國天文學家愛丁頓教授透過1919年的日全蝕觀測證明了愛因斯坦的相對論,影響現代物理學十分深遠。(photo by undsci.berkeley.edu)

【台灣醒報記者王慶宇綜合報導】100年前的英國天文學家愛丁頓證明科學不分敵我,超越國界限制!愛因斯坦的相對論於1915年問世,但由於一戰的爆發,其研究不被世人所知。但在愛丁頓教授意外得知此論文並決心大力支持後,愛因斯坦與其相對論才被世界所知,並奠定現代物理學基礎。

根據《英國廣播公司》報導,愛因斯坦在1915年發表相對論的論文後,受限於一戰的海上封鎖政策與民族愛國主義的作祟,他的論文在英國乏人問津。所幸當身為劍橋天文台台長暨英國皇家天文學會會員的愛丁頓教授得知後,就決心向學界與大眾推廣愛因斯坦的發現。

為此,愛丁頓教授撰寫了世上第一本有關相對論的著作,並積極地到處演講、廣播,宣傳愛因斯坦的相對論。為了證明愛因斯坦是對的,而牛頓的理論需要修正,艾丁頓教授在當時格林威治天文台長暨皇家天文學會會長戴森的支持下,發起了1919年的全日蝕探勘,希望透過觀察日蝕來證明愛因斯坦的理論

史密森尼雜誌》指出,根據愛因斯坦的相對論,恆星等大型天文物體的重力會造成時空扭曲,因此當光在經過恆星時,會受到影響而偏離原本的軌道。愛丁頓教授因此組織了兩支觀測隊伍,一對到巴西,愛丁頓本人則親自率領另一對至西非的普林西比島進行觀測。

為了證明光會受到太陽影響而位移,愛丁頓的團隊在全日蝕時觀測了太陽旁邊一顆恆星散發出的光,然後於夜晚時在沒有太陽或月亮干擾光的行徑時,再度針對同一顆恆星進行觀測,並測量兩者之間光的位移。

決心讓愛因斯坦的理論發揚光大的愛丁頓,在數月後向皇家學會呈現觀測結果時,邀請了大量的媒體到場見證,並刻意選在掛有牛頓畫像的房間進行。而這場被當時英國媒體形容為「英國牛頓與德國愛因斯坦之間」的對決,最後就由愛因斯坦勝出,也讓愛因斯坦一夕成名,成為影響現代物理學直至今日最深遠的一位科學家。

於此同時,愛因斯坦因為其非戰思想受到政府監控,他本人也因為德國戰時食物缺乏而臥病在床,完全不知道英國的愛丁頓替他證實了這個理論。當愛因斯坦終於得知這個消息後,在他旁邊的科學家為他的冷靜而感到疑惑,因此問他:「如果結果跟你預測的不相符,你會很失望嗎?」愛因斯坦則淡淡地笑答:「那麼,我會為上帝感到惋惜,因為我的理論是正確的。」



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