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為測出阿茲海默症 比爾蓋茲捐巨款

陳恩潔 2018/07/19 18:48 點閱 12087 次
比爾蓋茲決捐出鉅款,協助阿茲海默症偵測研究。(photo by Quartz)
比爾蓋茲決捐出鉅款,協助阿茲海默症偵測研究。(photo by Quartz)

【台灣醒報實習記者陳恩潔綜合報導】阿茲海默症是少數症狀明顯惡化前,難以偵測的疾病之一。比爾蓋茲17日表示,將在未來3年內偕同數位支持者,捐助3千萬美元投入阿茲海默症及早偵測研究。他們的最終的目標,是希望阿茲海默症能經由與驗血、驗尿這種基本檢驗一樣簡單的方式測得。目前醫界中能粗略偵測阿茲海默症的檢驗仍相當昂貴、具侵入性且不精確。

阿茲海默症檢測困難

據《Time》,自1906年阿茲海默症一詞首度在歷史中出現以來,醫界便致力尋找其偵測方式,至今未有顯著成果,不如癌症、糖尿病、心臟病等能由基本檢驗測得的疾病,阿茲海默症儼然是一不定時炸彈。少數能間接診斷阿茲海默症的方式包括紀錄患者記憶的感知測驗,及查看腦內蛋白質斑塊的PET腦部影像技術等。於患者死亡後解剖其腦部,查看是否含有阿茲海默症的根因類澱粉蛋白質與Tau蛋白,是目前唯一能確定患者曾罹病的方式。

期盼開發簡易檢測

比爾蓋茲曾於2017年捐助1億美元於阿茲海默症的相關研究。他指出,因為自己的父親也為此病所苦,他能深刻體認阿茲海默症研究的重要。目前他決定再將一些預算用於偵測方法的研究,若研究成功,將有大量患者受惠。據估計,美國2025年前會有1,400萬人罹患阿茲海默症,及早發現將能幫助他們在罹病初期提早接受治療。

根據《Business day》,許多專家相信,阿茲海默症治療藥物無法發生作用,是因為受測者的腦部已經受損太過嚴重,超越治療極限。他們認為,如果能在患者出現退化症狀之前及早試用藥物,效果將有顯著差異。比爾蓋茲集資創立的阿茲海默症藥物康復基金會(ADDF)推出的「診斷加速器計畫」的研究目標即在於將確診時程提早。

ADDF執行長哈洛德.費力醫生表示:「我們想尋找與驗血、驗唾液、尿液類似的方式檢驗阿茲海默症。提早確診的患者將有機會參與更有保障的測試與治療,也能提供研究人員更完整的觀察對象,促進阿茲海默症藥物的研究。」對此,比爾蓋茲樂觀地說:「研究進度顯示,阿茲海默症簡易檢測已經離我們不遠了!」



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