育種和騎師進化 賽馬愈跑愈快

鄭宇晴 2015/06/25 13:54 點閱 14537 次
英國最新研究指出,平地賽馬的速度從1850年開始便愈來愈快,花費更少的時間抵達終點線。(photo by wikipedia)
英國最新研究指出,平地賽馬的速度從1850年開始便愈來愈快,花費更少的時間抵達終點線。(photo by wikipedia)

【台灣醒報記者鄭宇晴綜合報導】賽馬愈跑愈快,可能和育種成果和騎師的比賽策略有關!英國最新研究指出,平地賽馬的速度從1850年開始便愈來愈快,花費更少的時間抵達終點線,尤其是短跑項目,平均年年增快0.11%。專家指出,賽馬的速度仍有變快的潛力,「我們認為原因和馬匹育種、用具改良和騎師的比賽策略有關。」

在許多國家中,馬的飼養、訓練和比賽已成為重要的經濟活動。根據英國艾克斯特大學發表於《生物學報》期刊的最新研究,研究員分析了自1850年至2012年共616,084筆由70,388匹賽馬在草地進行的平地賽紀錄,發現在短程賽事中,賽馬速度持續提升。自1997年至2012年的資料也顯示,即使賽馬的負重增加,速度仍有加快趨勢,尤其是短跑項目的菁英賽。

「自1997年至2012年,在總長1.2公里的短跑賽事中,平均每年增快0.11%,平均完賽時間從一開始的72.92秒減少至71.74秒。」艾克斯特大學生態與保育中心研究員派翠克‧薛曼表示,「相對於短跑項目,賽馬的長跑項目成績卻沒有顯著的變化。」他認為,原因應是馬匹育種員一直以來都較重視馬匹在短跑項目中的爆發速度,而較不重視馬兒在長跑項目中所需的耐力。

研究顯示,馬匹速度顯著變快的時間也和一些賽馬場的大事件吻合,「賽馬的速度在1900年代初期,以及1975至1990年代都有顯著提升,前者是因騎師騎馬的風格轉變,他們偏好更蜷曲的姿勢,馬鐙也跟著變短,」薛曼指出,「後者受到傳奇騎師雷斯特‧柏葛影響,馬鐙變得更短。同時,馬匹的商品化也在此時產生影響,更多快馬被育種出來。」