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河馬妖魔化? 澳洲設海灘喊免驚

王傳強 2014/12/28 16:14 點閱 7797 次
河馬是既羞澀又緊張的大體積動物,只要周遭有任何聲響,都會感到不安。(photo by jenly on Flickr – used under Creative Commons license)
河馬是既羞澀又緊張的大體積動物,只要周遭有任何聲響,都會感到不安。(photo by jenly on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者王傳強綜合報導】河馬可說是最被誤解的大型動物!澳洲墨爾本西部的維多利亞動物院為粉碎河馬過度暴力的誤解,特地在園區開闢一座「河馬沙灘」,供民眾近距離接觸。統計數據雖指出河馬是非洲傷人率最高的動物,原因卻不是出於暴力個性,而是河馬與人類共處同一個生活圈,誤傷人類的比例較其他動物高。

《衛報》報導指出,維多利亞動物園20日在園內設置一個供5個河馬盡情奔放的河馬沙灘,澳洲民眾可闔家在豔陽下與「河馬共舞」。園區負責人表示,這些性情溫馴的野生動物,會在海灘區中與觀眾隔離,主因是不希望河馬受騷擾,而非保護人類。

【既羞澀又緊張】
河馬園區管理員保力克表示,這項新設施可讓民眾瞭解河馬在野外所遭遇的困境。他說:「河馬是既羞澀又緊張的大體積動物,只要周遭有任何聲響都會感到不安。這些河馬被最近的施工進度驚嚇到。」保力克繼續表示,這5隻河馬最後還是習慣了噪音,他對這項計畫感到欣慰。

維多利亞動物園區中共有5隻河馬,最重的體位達1,800公斤。因此工作人員在一般情況下不會進入河馬園區,深怕被這些動物巨大的牙齒給誤傷。保力克表示,河馬海灘能夠替這些巨大動物恢復名譽。

保力克指出,長久以來,河馬因被錯誤解讀的統計數字過度妖魔化。根據數字來說,河馬確實在非洲森林中為傷人最多的動物,但原因是河馬與人類共享同一個生活圈,所以釀成的誤傷率當然會比獅子多。人類與河馬遭遇的頻率比獅子高出20倍,所以誤傷數字也會比較高。

【媒體愛作亂!】
河馬暴力事件最近才因南非媒體刻意操作而放大。南非媒體《公民日報》在23日的報導指出,一隻名為「潔西卡」的保護區河馬,一度因不明理由衝向與他玩耍的工作人員任斯伯格。

當地電子媒體《Beeld》隨後撲天蓋地,大肆報導河馬抓狂,並咬斷任斯伯格拇指的新聞。報導指出,當天他整個手臂遭到重傷。隨後任斯伯格向《公民日報》表示,這就是很多人不瞭解河馬天性、媒體卻利用大眾恐懼心態,趁機大賺收視率的手段。

任斯伯格舉起自己稍微破皮的拇指向記者表示:「你們看,我的手有斷嗎?」他繼續表示,當時照顧潔西卡的獸醫更擔心的反而是這隻過度驚嚇的河馬,而非任斯伯格的小破皮。他無奈的說:「當天居然還有人打電話叫救護車,將我送入急救室中!」



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