最小無人飛行器 輕如幾張紙

莊瑞萌 2014/02/27 16:53 點閱 2391 次
以蜻蜓為靈感的無人飛行器,重量跟幾張紙一樣。(photo by  台夫特科技大學)
以蜻蜓為靈感的無人飛行器,重量跟幾張紙一樣。(photo by 台夫特科技大學)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】以大自然的蜻蜓為靈感,荷蘭科學家設計了全世界最小的自動判斷無人飛行器,號稱可用在極為狹小的空間,例如礦坑或水泥建築物中,尋找生還者或是觀察溫室水果成長情形。過去,同一批科學家也曾研發出翼長僅10公分的無人飛行器,但是受限於電池壽命,目前要研發出與昆蟲般大小的飛行器的技術仍有待突破。

荷蘭台夫特科技大學研發的昆蟲飛行器DelFly Explorer,翼長28公分,重量20公克,幾乎等同幾張紙的重量,而且安裝了2部微型攝影機,可以模仿3D影像,透過加裝的微型處理器可判斷周遭環境,達到自主飛行的功能。

科學家德庫隆說,DelFly Explorer專門運用在大型飛行器無法施展手腳的場合,例如演唱會進行拍攝工作,也可以用在觀察溫室植物生長情形,或成為遊樂場地遊樂設施之一。

有別於一般無人飛行器重達數倍以上,DelFly Explorer飛行器重量輕,是從微小昆蟲獲得靈感,科學家指出,以翅膀上下振動方式進行飛行,並且使用鋰聚合物電池,每次飛行時間可達9分鐘。

同樣是以昆蟲為師,美國哈佛大學研發的昆蟲飛行器RoboBee,目前仍需連接線路來操控飛行,但DelFly Explorer則可避開障礙物自主飛行。德庫隆表示,因為具備電腦處理器,昆蟲飛行器可以判斷前方是否有障礙物而自動避開,適合在艱困環境下執行任務,例如在狹小的礦坑內或水泥建築物內尋找生還者。

2008年,同一批科學家便設計出翼長僅10公分的超迷你昆蟲飛行器,獲得金氏世界紀錄認可為「最小攝影飛行器」殊榮。不過,科學家也坦承,人類要開發出跟實際昆蟲大小一樣的無人飛行器仍有一段距離;其中電池壽命的限制,正是當前亟待克服的問題。

DelFly Explorer昆蟲飛行器影片,可見http://uk.reuters.com/video/2014/01/19/self-navigating-flapping-drone-takes-fli?videoId=276489261