讓頭腦更清晰 咖啡因提升記憶

李昀澔 2014/01/13 18:01 點閱 3193 次
美國研究指出,咖啡因能鞏固長期記憶的形成,並提升記憶的準確性。(photo by Craig Anderson on Flickr - used under Creative Commons license)
美國研究指出,咖啡因能鞏固長期記憶的形成,並提升記憶的準確性。(photo by Craig Anderson on Flickr - used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】研究指出,咖啡因有助於新形成的記憶。美國約翰霍普金斯大學團隊發表於《自然:神經科學》期刊的研究發現,服用2百毫克咖啡因能鞏固長期記憶的形成,並提升記憶的準確性;學者表示,該研究僅能證明咖啡因使新形成的記憶更「清晰」,不代表能促進新記憶產生,因此並不建議民眾大量飲用咖啡。

過去針對咖啡因與大腦功能的研究,多半強調咖啡因能增強專注力、反應能力,以及技能方面的學習力,鮮少證明咖啡因與長期記憶形成有關。

【不只增強專注力】
研究人員讓160名平常沒有喝咖啡習慣的受試者,進行圖像辨認實驗,在首度看完圖片5分鐘後,讓受試者服用2百毫克含有咖啡因的藥物,或不具咖啡因成分的安慰劑,並在24小時後展示另一組圖片,要求受試者分辨是否看過「這張」圖片,或是否看過「類似」圖片。

實驗結果發現,有服用咖啡因的受試者,在指認「是否看過類似圖片」的實驗中表現較服用安慰劑者佳,代表服用咖啡因者能較精準地判斷兩批圖片中的細微差異,而不會將「相似」的圖片誤認為「相同」。

約翰霍普金斯大學心理及腦科學系助理教授麥可亞撒解釋,過去此類實驗多讓受試者服藥後才開始進行實驗,但由於咖啡因有增強專注力的效果,很難釐清受試者記憶功能的改變,是否源於在實驗過程中保持高度專注力,因此才將流程修正為先觀看第一批圖片後再服藥。

【鞏固長期記憶】
亞撒指出,辨別「相同」圖片時越正確,代表能夠「提取」的記憶增加越多,但服用咖啡因並無此效果;咖啡因係增強大腦一種稱為「模組分離」的功能,也就是大腦更有能力辨別記憶中細微的差異。他認為,咖啡因能強化記憶形成過程中,「鞏固」長期記憶的作用,而通常在大腦接收新資訊後幾個小時內,大部分的資訊就會喪失,只有少部分會經由「鞏固」的步驟形成長期記憶。

東倫敦大學心理學教授阿夏克詹斯瑞推論,亞撒等人的研究結果代表咖啡因能讓新形成的記憶更「清晰」,也就是留下更準確的長期記憶,這也意謂咖啡因對促進記憶功能幫助有限,因此他個人並不建議民眾大量飲用咖啡。