研究:海底埋寶藏 發現珍貴淡水

莊瑞萌 2013/12/10 13:20 點閱 4109 次
澳洲研究發現,海底蘊藏珍貴的淡水資源,幾乎遍佈全球,主要集中在中國與北美等地。(photo by   annie_stru on Flickr- used under Creative Commons license)
澳洲研究發現,海底蘊藏珍貴的淡水資源,幾乎遍佈全球,主要集中在中國與北美等地。(photo by annie_stru on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】海底資源豐富,竟藏珍貴淡水。一份刊登在最新《自然》期刊的研究報告指出,在全球各地海床下,蘊藏著超過50萬立方公里的淡水,而且最主要範圍分布在中國、澳洲、北美與南非海洋大陸棚下。

澳洲福林德斯大學研究者玻斯特表示,這些海底淡水(freshwater )的蘊藏量之多,約是1900年代以來,人類在地表挖取淡水的數百倍。「換句話說,這些水源將可足夠供給部分地區所需水源數十年,」玻斯特也表示,海床底下的淡水鹽分比海水低,轉化成飲用水過程所耗的能源,將遠低於目前常見的海水淡化處理。

根據科學家指出,這些海底淡水寶藏之所以形成,乃因過去海平面降低使海岸線退縮,再經過下雨後,雨水滲透至土裡而被涵養在地下水位區,2萬年前,海冰融化造成海平面上升,這些地區便被海洋覆蓋,當時許多蓄水層仍存在,並被沉積岩或層層的土壤保護,因此得以存留至今。

地球陸地被近70%的海水包圍,能被人類使用的比例低於1%,科學家過去雖然認為海床底下藏有淡水,但只侷限在某些特殊環境下的地區,這次研究發現已推翻過去認知。其中蘊藏量最大的海底淡水位於美國紐澤西大陸棚下,估計約達17兆加侖。研究者也表示,當有朝一日地球淡水逐漸匱乏之際,各國政府勢必轉而開採這些海底淡水,以舒緩乾旱時期水源不足的困境。

不過,學者也指出,發現這些資源只是第一步,接下來如何開發這些水,是利用開採原油的方式或是其他方法,在開採過程中又要如何保護水源不受汙染,這些問題仍待各界解決。另一方面,科學家也擔心,一旦這些淡水又再度告罄,恐怕又得等待下一次海平面降低的「契機」出現,因此倒不如好好珍惜使用現有水源。

根據聯合國「水資源組織」指出,人類過去100年來消耗淡水的速度已超過人口成長兩倍,主要是用於生產肉類與灌溉農業使用,目前共有4成人口生活在水源匱乏的狀態下,到2030年,其比例將再上升至47%。