〈元素的世界〉核能的原罪

劉公典 2023/02/02 12:36 點閱 2523 次

「這就如罪是從一人入了世界,死又是從罪來的。... 因一人的悖逆,眾人成為罪人;照樣,因一人的順從,眾人也成為義了。」(羅馬書5章12-19節)這段話,正是基督教「原罪說」的神學基礎。

簡單說,人的「原罪」是因為亞當做了一件不該做的事情—吃了知識樹的果子,而使後代因此在懷孕時,都成了帶罪之身。並且「原罪」也影響後代人類有犯罪的行為。

核能如殺人魔王

核能原罪的背景也與「人的原罪」類似。首先,他們在一開始同樣都做了一件無法原諒的事情。核能的原罪首先發生在1945年日本廣島與長崎。在核爆第一時間,好比迪士尼漫威宇宙裡的薩諾斯一樣只需彈指,就造成超過20萬人死亡。而這還不包括後續因為輻射生物效應衍生的死亡人數。這是核能以終極殺人魔王躍上人類舞台,也是近80年來唯一現身的一幕。

這驚恐讓人在瞬間被氣化蒸發的一幕,也成為核能至今無法擺脫的陰影。而世人難免會問:在什麼時候,會不會有一個狂人或恐怖份子,利用終極殺人武器再度躍上舞台。

三哩島核泄漏

之後,直到1979年發生另一個嚴重事件,讓原本只是對於狂人的擔心,又多了一層隱憂。該事件就是著名的美國三哩島核泄漏事故,人們突然驚覺:原來核爆不是只要擔心會不會有一個狂人而已,還要擔心會不會因為一連串的人為失誤而不慎觸發!

其實美國、蘇俄與日本都是當代核能技術最先進的科技大國,但是美國三哩島、蘇俄車諾比、日本福島卻爆發歷史三大代表性的核電事故:包括一連串人為失誤、設計不當與天災。

核能的「自然衰變」

最後還有一個核能問題,是來自核能的「自然衰變」。當核物質被撞擊後,鈾-235與鈽-239分裂除了釋出巨大能量,也會歷經多次衰變產生衰變產物。這些衰變產生的子孫,有絕大多數就跟它們的祖先一樣,帶著一定能量的輻射性,但行為各異。

有的像是胖胖的宅女(註:慣例以女性稱呼衰變產物),如鋂、鋸、釙會放出阿伐粒子。有的身手矯健像是氚(氫-3)、碳-14、碘-129會隨著空氣、海洋、河水四處為家或進入生物體,放出貝他射線。

還有一些腐蝕產物,像鈷、銫、鐵、鎳,也可能隨著空氣、海洋、河水四處定居或進入生物體、稻米、牛奶、茶葉,放出伽馬或/與貝他射線卻是,是笨手笨腳、很容易被逮到的一群偷渡客。

萬物皆是一體兩面

上面提到核能「原罪」,其實真正只有終極殺人魔王(核彈)及難以處置的放射性衰變產物二項;而人為失誤、設計不當與地震海嘯充其量,只是舞台上的配角。

以目前大家最常討論的最終處置場議題來說,自然衰變產物也是上帝創造的產物。在創世記,上帝花了六天時間創造世界,包括人。但是每造一物之後總是說:「神看著是好的。」其中當然包括放射性核種衰變。只是聖經也說「神造人原是正直,但他們尋出許多巧計。」

其實,核能與所有物質,像火藥一樣。既可以用在善良的一面,也可以用在邪惡的一面。上帝拯救世人脫離原罪,而核能的原罪只能憑藉更好的科技技術、更警醒的工作人員與更安全的場址,獲得掌控。