增稅、削減福利 英國新首相救財政(觀察者 The Spectator)

簡嘉佑 2022/11/22 11:38 點閱 5315 次

The squeeze: how long will the pain last?
面對前首相特拉斯留下的財政風波與居高不下的通貨膨脹,英國首相蘇納克計畫增稅與削減福利開支,以平衡政府收支,「緊縮」成為政府的新方向!然而,在面臨通貨膨脹、全球經濟衰退風險時,持續緊縮的政策將造成民眾與企業的成本遽增,進一步壓縮經濟成長的空間,財政問題成為蘇納克上任後的燙手山芋。

增稅以平衡收支

過去特拉斯盼透過大量借貸,替大企業減稅,以活絡經濟狀況,卻引發外界高度反彈。蘇納克也指出,世界各國在新冠肺炎期間,已累積了大量的的債務,英國也是其中一員,如果各國仍持續靠著借貸來穩定財政,總有一天會釀成大禍。

對此,蘇納克認為,在經濟改善之前,應繼續調高稅收。然而,一旦提高稅收,導致企業營運成本增加,經濟反而更難改善。蘇納克政府不得不面對難題,「在增加稅收的狀況下,經濟要怎麼樣才能增長」?

同時,財政大臣杭特已表明,10月的通貨膨脹率已經到達11.1%,再度超過預期;英國央行也預測通膨的狀況將持續到2025年。而且增加稅率將使勞工付更多的稅,導致實際工資降低,更追不上通貨膨脹的速度。

削減福利支出惹議

除了增加稅率之外,蘇納克還試著要縮減公共福利支出,以平衡政府的收支狀況,引發黨內人士不滿。尤其在新冠肺炎期間,許多勞動力被迫離職,或選擇提前退休,包括等米德斯堡和利物浦等城市失業率都超過20%,全國職缺更到達歷史新高,而這些失業者大多仰賴福利政策過活。

勞工佔據大多數的選票,如果觸怒勞動階級,將動搖保守黨下次的選舉結果。政府內部人士指出,特斯拉辭職已經告訴政府一個教訓:凡事應該步步為營。他強調,「在經濟上,可以同時提高稅收、整頓公共福利政策,來達成緊縮的目標。但在政治上,出於選票的考量,就不能那麼做了。」

距離英國下次選舉還有18個月,作為首相的蘇納克有權啟動緊縮的經濟改革計畫,但面對選民不滿的聲浪,失去執政黨位置的顧慮,他是否有足夠的時間或政治資本,成為他不得不考量的問題。

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