不用英國漫遊車 火星任務轉交美毅力號

宋秉謙 2022/07/28 16:58 點閱 2697 次
英國火星漫遊車在聯合火星任務上取消,改由NASA的毅力號一肩扛起任務。(photo from Wikimedia)
英國火星漫遊車在聯合火星任務上取消,改由NASA的毅力號一肩扛起任務。(photo from Wikimedia)

【台灣醒報記者宋秉謙綜合報導】計畫有變!英國火星漫遊車的火星任務改由美國毅力號接手。原訂由歐洲太空總署(ESA)與英國太空巴士公司研發多年的火星漫遊車,前往火星帶回重要的岩石樣本用於分析,但考慮到漫遊車任務過程的風險與成本,改由美國NASA的火星探測車毅力號來負責。

英資企業日前發表聲明,會善用火星漫遊車已有的技術,目標改瞄準月球任務。

火星漫遊車任務有變

NASA與ESA一直期待將火星樣本帶回地球研究,原訂火星聯合任務中,ESA與英國企業太空巴士合作的火星漫遊車(Mars Rover)登上火星,將總計約30個火星岩石樣本帶上,取上火箭帶回,但近期有了變動。

據《郵報》報導,ESA機器探索主任帕克提到,聯合任務的宗旨是避免成本與風險,新計畫喊停英造漫遊車,以避免降落火星的風險與運輸、建造成本,在NASA拍胸脯保證的前提下,這項任務喊卡、轉交給有足夠時間的毅力號。

另外,NASA還考慮到若毅力號有三長兩短,將備好兩架無人直升機去載樣本。NASA認為用飛行器找需要的樣本,會比漫遊車更有效率、更無風險。

聯合火星任務目標

而據《英國廣播公司》報導,研究多年而被喊卡的英國太空巴士日前表示,這類的樣本採集漫遊車計劃(Sample Fetch Rover)不會嘎然中止,他們將善用已開發的登陸、移動技術,改瞄準其他星球,例如月球,替可能的月球任務未雨綢繆。

這次聯合任務相當重要,主要是今年5月中旬,毅力號於火星採集火山口附近的樣本,放回距離登陸地不遠的三角形地帶(原本漫遊車計劃就是到該地區取貨帶回),這批樣本預計會在2030年代回到地球研究。負責該部門的博士摩根表示,傑澤羅火山口(Jezero Crater)是毅力號主要目標,科學家評估該處岩石研究潛力大,可能會包含古代生命跡象,讓學界推測火星的氣候與演變。