《汽車咖啡坊》傳奇MINI經典車 品牌魅力藏故事

邱文福 2022/07/05 11:37 點閱 1343 次

很多人的目光,都忍不住被路上的MINI車吸住,甚至讚嘆她的嬌小精緻,質感一流,尤其是歷久不衰的魅力,是都會雅痞喜愛的夢幻車之一。

最原始的兩門MINI汽車從1959年到2000年間,由原稱英國汽車(BMC),後來又叫過英國禮蘭及Rover Group時期所生產的,後來包含MINI在內的英國品牌被德國BMW併購,但是唯一被留下使用的,只有MINI這個品牌,並繼續發展新的小型車。

經典來自設計實力

MINI所以被認為是1960年代很重要的標記之一,就是因為她的前輪驅動設計,加上非常奧妙的空間配置能力,這款車有高達八成的底盤面積作為乘客車廂和行李箱使用,她那精巧的引擎是空間配置,堪稱經典,更為後來汽車設計帶出深遠影響。

MINI的原創設計人是亞力·伊西戈尼斯爵士,曾分別在英國長橋、考利車廠生產,英國以外則有澳洲雪梨斯特蘭廠、西班牙、比利時、智利、義大利(這裡是改成Innocenti生產銷售)、葡萄牙、南非、匈牙利、烏拉圭和委內瑞拉等多國都曾經產銷。

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MINI Clubman 的對開式尾門。(網路截圖)

改款變化不大

MINI有過三次主要改款,稱為Mark II、Clubman和Makr III。透過這些改款,MINI還推出許多延伸造型,包括旅行車(station wagon)、貨卡車、廂型車和Mini Moke(類似吉普車)、Mini Cooper和Cooper S這類性能版車款,因為MINI也曾在拉力賽中得名,1964至1967年之間甚至得過四次蒙特卡洛拉力賽大獎。

MINI實際上並非一開始就是獨立品牌名稱,而是在奧斯汀(Austin)和莫里斯(Morris)兩個廠牌之下,1969年一度成為獨立品牌,卻在1980年又成為奧斯汀品牌之下的商品,那是英國禮蘭國營車廠年代。之後禮蘭拆分出JAGUAR跟Rover Group 後又只剩車名。

加速過彎性能佳

筆者在1993年主管台灣Rover Group業務時,曾與龍潭TIS賽車場協議特價供應10輛作為賽車培訓使用,當時賽車場試過多款小型車,只有MINI符合他們的性能需求,諸如加速、過彎等等高難度操控需求,顯見這款車的基本設計絕對經得起考驗。可惜公司當局選擇另一個三輛車交換百萬洋酒促銷案。

英國MINI車是很多年輕人的經典,主要就是她的賽車底盤基因而受到追捧。其中,亨利博士的Mini Cooper S R53最為人熟知。配置機械增壓的1.6L引擎,在巧妙的重心分佈與適當的軸距和輪距設計,使這款小車在香港公路和賓士的高性能車並駕齊驅,名氣登上高峰。

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經典的 john cooper 賽車版MINI新款。(網路截圖)

浴火鳳凰MINI再起

在日本多達70個MINI車主俱樂部,年年輪流舉辦活動,當MINI年產3萬輛時,控制將近半數的銷售量,在賣給德國BMW集團之前,一度傳聞可能轉由日本控有品牌生產。

歸入德國BMW集團後,2007年MINI推出全新第二代車款,除了外觀工程和性能變更,還使用和標緻雪鐵龍集團共享的引擎,以降低成本和節省油耗。

該引擎由BMW英國、德國慕尼黑總部和第三方廠商共同負責。如今已然綻放異彩,銷售暢旺。

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敞篷的MINI有好幾個色彩可以挑選。(官網)