〈懷念的歲月〉第一次出國的記憶

朱全斌 2022/07/04 16:28 點閱 1129 次
買機票也不是件容易的事,以往都要先在不同的旅行社之間詢價
買機票也不是件容易的事,以往都要先在不同的旅行社之間詢價

因為疫情的關係,有兩年半的時間沒有出國。好不容易等疫情緩和,就臨時決定要到美國探望老母親,這時才發現我的護照以及簽證都過期了。然而從臨時決定行程、上網買機票到換護照、辦簽證都在一週內搞定,讓我慶幸現在出國真是太方便了。

回憶中的出國

回憶起我第一次出國的心情與經驗,跟今日真有天壤之別,至少要提前三個月做準備才來得及。那是民國65年,我大學剛畢業要赴美求學,除了托福、GRE等申請學校必要的門檻外,國內也要先通過留學考試。

等到所有資格都符合了,才開始辦理出國前需要的各種手續。像是美國簽證、護照及出境許可、銀行結匯等,當時因為台灣還在戒嚴時期,記得還去警備總部跑了一趟。那時台灣辦事的行政效率可不如今日,每個官方機構都像是衙門,除了繁瑣的程序,承辦人員的冷漠態度更讓人不敢領教,跟今天的親民的風格真的差很大。

無網時代的難處

那個時候沒有網路,所以無法事先預約或者查看需要準備的證件與資料,因此到了現場才發現缺漏要回去再取是常事。後來學乖了,才懂得要先打電話去詢問,而例如戶籍謄本、印鑑證明等文件更是多準備一些帶著,絕對錯不了。

買機票也不是件容易的事,相較於現在的網路購票,所有的票價都公開在購票平台上,以前抱著貨比三家不吃虧的想法,都要先在不同的旅行社之間詢價,報紙上也都會刊登了許多招徠旅客的廣告。

當時我參考學長的意見,買的是日航的機票。因為當時飛機還不如今日先進,像飛美國的這種長程班機還沒有直飛,中途一定要轉機,而日航就提供了一個頗吸引人的行程,可以讓旅客於晚上飛抵東京後招待住宿一夜,第二天晚上再繼續未完的行程。

過境一日遊

對從未出過國的我來說,這是非常吸引人的安排,因為在日本過境一天等於多去了一個國家。正好我哥哥有在日本留學的朋友,很熱心地願意提供招待。我一抵達東京,他便在機場把我接走,為了節省時間,就犧牲日航提供的旅館不住。

跟他換了好幾趟車到他的學生宿舍打地鋪,才沒睡幾個小時,第二天一早起來要趕在登機前來個一日遊。旅遊的重點是秋葉原,這個有「宅男之都」稱號的商業區,今日以IT及動漫或隨身音響帶去美國,我當然也沒有例外。

我穿著為出國而訂製的西裝,提著一大一小兩件行李箱,以及在秋葉原掃到的「戰利品」,樣子頗為疲憊與狼狽地登上了飛機。今日回憶起來,覺得年輕時候的精力還真是充沛呢。