滑翔翼助風力發電? 領空監管成難題

簡嘉佑 2022/03/13 16:45 點閱 10859 次
以類似放風箏的方式,使滑翔翼拉動船上的絞盤來發電。(Photo by Tidewater Muse on Flickr under C.C. License)
以類似放風箏的方式,使滑翔翼拉動船上的絞盤來發電。(Photo by Tidewater Muse on Flickr under C.C. License)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】如風箏般的滑翔翼能解決缺電問題?德國公司SkySails Power去年底推出世界上第一個自主商業的「高空風力發電」機載系統,以滑翔翼牽動船上絞盤來進行蓄電。隨著淨零碳排的趨勢,該技術也成為關注焦點。但專家指出,許多國家仍有領空監管,不允許飛行載具飛行,這將成為該技術的最大限制。

滑翔翼發電有譜

BBC》報導,目前SkySails 的系統由拖船與滑翔翼組成,由機翼來拖動拖船上的絞盤進行發電。SkySails 執行長巴貝克表示,該團隊花了大約七年的時間來完善飛行物件,特別是讓機翼能夠安全地著陸和發射的方面。

米蘭理工大學工程師弗吉阿諾表示,隨著土地開發的進度,適合設置風電廠的土地愈來愈少,而此類不佔用土地的機載系統能在各地發電,成為風力風電的一大趨勢。

此外,弗吉阿諾指出,隨著高度愈高,風速就會愈高,高海拔地區的風力發電效能是目前地面可收穫的電力發電量的4.5倍,並指出「只要風力速率增加兩倍,發電功率就是原本的八倍。」他補充說,藉由風箏的形式,可以在偏遠地區進行發電,且不會受到四季風量不同的影響,發電量更穩定。

領空管制是難題

然而,使用滑翔翼、無人機等技術捕捉風能的道路卻崎嶇不平,例如谷歌曾在2020年收購一間高空風能公司,但該企業卻因為商業化失敗而關閉。其它致力於輕量級、簡單技術的公司也依舊受到法規的限制。

SkySails執行長布拉貝克指出,目前該裝置仍受到天氣影響,在大雨、風暴的時刻,機組每年不得不迫降14次左右。同時,部分意見質疑,這些設備會影響到鳥類的遷移路徑。

目前,該技術仍以軟性的布料作為核心。但未來該技術可能朝向無人機技術發展,並將發電機安裝於機組上,減少目前流程中的電力損耗。此外,弗吉阿諾說,目前最大的障礙之一是監管限制,因為部分領空仍不允許相關設備出現,並指出「沒有成熟的技術,國家就不會為此制定法規。」