《STEAM》2022科技的10大突破

張瑞雄 2022/03/01 14:07 點閱 1218 次

過去一年受到新冠肺炎病毒的肆虐,造成生活的很多不便,一家科技公司提出今年的十大科技期望,有幾個是和醫學有關,也提醒資通訊科技和氣候變遷將主宰我們未來的生活。

終結密碼與病毒

第一個科技就是密碼的終結,幾十年來,我們受制於密碼才能在網上做事。討厭的密碼太簡單容易被破,太困難又記不住,新形式的身份驗證最終將讓我們永遠擺脫它們。目前已經可以使用通過電子郵件、推送通知來發送驗證碼,或用生物特徵掃描的方式。這些方法不僅更容易(你不必去記住你的臉或指紋),而且它們更安全。

第二是新冠病毒變種的追蹤,管他是Delta, Omicron或阿貓阿狗,只要新變種病毒出來,科學家就可以馬上定序並發現防治的疫苗,讓人類不再受到威脅。

第三是治療COVID的一次性藥丸,結合疫苗和新的變種追蹤技術,這些藥丸可以為世界提供最終擺脫新冠肺炎大流行的途徑。

電池與醫療

第四是持久的電池,太陽能或風電等綠色能源持續建置,但是當太陽下山或風力停止時會發生什麼?電網運營商需要一種可以方便儲存電力的方法,當日正當中太陽正大時,可以將太陽能轉成的多於電能儲存起來。所以我們需要便宜、容量大又可重複使用的電池。

第五是蛋白質折疊的人工智慧,幾乎你的身體所做的一切,都與蛋白質有關。蛋白質折疊的方式決定了它的活性,但弄清楚蛋白質的結構可能需要幾個月的時間。現在一個名為AlphaFold2的AI解決了這個長期存在的生物學難題,它可以快速設計治療疾病的藥物。

第六是瘧疾疫苗,瘧疾每年導致超過600,000人死亡,其中大多數是五歲以下的兒童。世界衛生組織批准的一種新的瘧疾疫苗每年可以幫助挽救數十萬人的生命。這也是世界上第一種寄生蟲感染疫苗。

核融合與AI

第七是新的加密貨幣產生方法,像比特幣這樣的加密貨幣會消耗大量電力。這是由於驗證交易的方式,現在需要強大的計算能力。我們需要一種在不消耗大量能源的情況下驗證交易的方法。

第八是實用的核融合技術,幾十年來,無限、無碳電力的願景一直激勵著科學家嘗試讓核融合可以實用。相較於現在核電場的核分裂,核融合就沒有核廢料的問題。

第九是訓練人工智慧的資料合成,訓練人工智慧需要大量資料。但是通常情況下,這些資料是混亂的或是反映了現實世界的偏見,或者有存在的隱私問題。一些公司開始研發合成資料以避免這些問題。目前它並不完美,但它可能是訓練AI的一個好方法。

從最迫切的開始

第十是碳去除工廠,減少碳排放是減緩氣候變化的關鍵一步。但這還不夠,為了避免災難性的氣候變暖,我們還必須從空氣中去除二氧化碳。

世界上最大的碳去除工廠最近在冰島開業,希望未來技術可以更成熟和可行。

不過人類需要解決的問題太多,即使上百個科技也不夠用,只能從最迫切的開始,一步一步讓地球和讓人類可以永續呀。