疫情下爭養寵物 獸醫爆忙添壓力

簡嘉佑 2022/02/14 16:01 點閱 2405 次
疫情下民眾養寵物的狀況增加,卻意外導致獸醫業務劇增,影響醫生們的身心健康。(Photo by BOMBMAN on Flickr under C.C. License)
疫情下民眾養寵物的狀況增加,卻意外導致獸醫業務劇增,影響醫生們的身心健康。(Photo by BOMBMAN on Flickr under C.C. License)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】毛小孩認養竟意外壓垮獸醫身心健康!新冠疫情期間,各國落實限制社交距離、封城等防疫措施,導致民眾社交生活減少,對寵物的需求也隨之增加,疫情爆發以來,英國超過300萬戶家庭購買了寵物。而暴增的寵物潮加劇了獸醫的職業壓力,調查指出,有65% 的獸醫因此有轉職的念頭。

毛小孩認養浪潮

衛報》報導,新冠疫情爆發,各國祭出嚴格的防疫措施,包括限制社交距離、關閉部分場所,甚至是封城等政策,民眾的社交生活大幅減少,許多人也產生了憂鬱、煩躁等負面情緒。

這使得人們愈來愈想要有「毛小孩」依偎在身邊,引發疫情下的寵物潮,根據《PFMA》調查發現,在新冠肺炎疫情爆發以來,英國共有320萬戶家庭購買了寵物,大多數毛小孩的主人認為,寵物在疫情期間對他們的健康有「非常積極的影響」。

加劇獸醫心理問題

然而,寵物數量攀升使得獸醫的工作量暴增。提供獸醫界人士情感、健康支持的機構Vetlife於2020年接到4千個獸醫的求助電話,是有史以來最高的紀錄,更有80% 的獸醫專業人員表示,自己的工作量有所增加;65% 的獸醫因此出現轉職的念頭。

而心理健康狀況不佳是獸醫界的長期問題,不過新冠疫情更加劇了他們的壓力。根據牛津大學的研究指出,獸醫的自殺率是平均正常人的四倍,是其他醫療保健專業人員的兩倍。部分學者推測說,獸醫執行安樂死的過程、需要經常性的單獨工作,可能都是獸醫成為自殺高風險族群的原因。

養寵物前審慎思考

然而,隨著寵物數量的增加,寵物保險卻沒有隨之增加,根據英國保險商協會的數據,保險訂閱量僅增長了 1%,這意味著許多人可能沒有意識到,寵物生病或受傷會產生高昂的治療成本。英國獸醫協會主席拉塞爾對此表示,要求人們「在養一隻新寵物之前要審慎思考,以確保它們的所有需求都能被滿足,包括獲得獸醫護理。」