《STEAM》元宇宙的虛實來去

張瑞雄 2021/12/28 17:01 點閱 1204 次

元宇宙已成為2021年投資市場最熱門科技關鍵字,但美國電動車大廠特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)似乎不以為然,先前他才指出,元宇宙現階段只是個噱頭而非現實,最近受訪時,他再度嘲笑元宇宙,表示「不會有人想整天把螢幕綁在臉上。」

虛實世界不同

的確,馬斯克的話有幾分道理,現在人們必須在眼睛套上可笑的特殊設備,才能進入虛擬實境(VR, Virtual Reality)的世界,無法輕鬆容易地悠遊在元宇宙的虛擬社會中。一旦脫下VR的眼鏡,馬上回到現實,而且這兩個世界是毫不相關的。

回顧電腦和人類的介面,最偉大的發明之一就是滑鼠,讓人類可以脫離鍵盤的控制。現在拜AI之賜,語音的辨識度很高,讓聲音可以當作輸入工具來指揮電腦。但在另一個方向,電腦給人類的輸出是甚麼?一個是透過喇叭的聲音,一個是透過銀幕的影像,但「體驗」呢?

不管聲音或影像都是人類天生的器官,可以無負擔或無罣礙的接收,但人類的體驗牽涉到人體所有的器官,尤其是腦神經的感受。你到一個公園去欣賞遊玩,和你在銀幕上看公園的介紹影片的感受是截然不同的。

仍有不真實感

於是VR利用特殊的眼鏡,讓人類透過視覺感受到好像現實的場景,但畢竟只用到眼睛一個感官,所以真實性不強。後來一些大型遊樂場可以加上一些特效,譬如當老鼠跑過時有東西去拂你的腳,當你看到食物時空氣中有食物的味道等等,這些號稱4D甚或5D的噱頭,還是都有其不真實感在裡面。

有一部電影叫做「獵殺代理人」(Surrogate),描述的就是一個完全虛擬實境的設備,人一躺下到這個設備,你的代理人(分身)就可以到處代替你去吃喝玩樂或工作,分身的體驗就是你的體驗,譬如你不敢高空彈跳,你就可以請代理人去高空彈跳,你可以感受到這刺激,而且完全沒有任何危險。

但這畢竟還是需要特殊設備才能完成,而且現實和虛擬是完全分開的。元宇宙的最高境界就是人類可以在虛擬和現實之間隨時無間隙地轉換,甚至讓虛擬和現實融為一體,靠任何的外在設備都是做不到的。

腦中植入晶片

所以唯一的可能就是在人類腦袋植入晶片,連接到各類感覺的神經,讓大腦分不清這是真還是假,這就是為什麼馬斯克成立「Neuralink」公司,專門研究將晶片植入腦中,一開始以治療為目的,長遠來看未嘗不是元宇宙的另一種實現。

但人類到底需不需要元宇宙這種東西?或許元宇宙是一個讓人可以逃避現實的地方,例如當人們有憂鬱或自殺的念頭時,若可以到元宇宙紓解一下,應該可以挽救一些悲劇吧。