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剖析金星末日環境 解密暖化未來(科學人 Scientific American)

林志怡 2021/08/18 14:09 點閱 1613 次

NASA Just Broke the ‘Venus Curse’: Here’s What It Took

NASA 科學計畫瞄準金星,盼透過末日行星解密暖化後的地球未來!

NASA 提出 VERITAS 與 DAVINCI+ 兩項計畫,希望解析探索難度極高的金星大氣與地質條件,並釐清金星是如何從具有海洋的宜居行星,成為毒氣(二氧化硫)瀰漫、溫室效應極強的末日行星。

金星數十年來已成為人類宇宙探索的超冷門星球,與生俱來的酸性大氣、高濃度溫室氣體造成的超高溫度,以及沒有水、沒有生命等特質,對人類而言金星上是一處無趣且危險的荒漠。

但NASA 破天荒提出的兩個計畫,希望透過素有地球姐妹行星的金星,研究地球過去與未來的宜居性,但這兩個計畫的主要內容依舊停留在外部觀測,並不會直接挑戰星球上堪稱「機器毀滅者」的濃厚大氣與溫室效應高溫。

此外,其實在兩個計劃推出前,有其他科學團隊發現了金星的大氣組成中,含有「磷化氫」的成分,配合金星大氣環境下的閃電,條件與地球生命形成初期相當相似,因此有部分科學家開始懷疑,即使是環境惡劣至極的金星,很可能也有生命存在。

因此,有科學家認為,金星很可能曾經是一顆「適合生命生存的星球」,過去也存在海洋、具有各種天氣型態,且時間甚至可能長達數十億年。由於金星太陽系中質量、大小、大氣存在等種種條件與地球最接近的行星,此一發現引起了科學家的興趣:「金星是怎麼從宜居行星,劣化成末日行星的?」

NASA 的天文學家葛雷茲與團隊強調,「金星的宜居環境不是一成不變的」,就如同目前仍是生命「宜居」星球的地球正面對環境惡化的困境一樣,研究人員也因此開始透過調整自轉速度等參數,反覆分析金星。

參與 VERITAS 與 DAVINCI+ 的科學家也受到這項發現所激勵,堅信破解金星的案例將有助於讓人類更了解生命在極端環境下的可能性,更將金星視為「地球 2.0」,希望透過計畫了解地球在太陽系中的環境特殊性。

https://www.scientificamerican.com/article/nasa-just-broke-the-venus-curse-heres-what-it-took/


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