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打開17世紀信件 牙科X光儀器助力

陳是祈 2021/03/03 14:33 點閱 11429 次
借助牙科斷層掃描儀器,可以解開古老的信件。(Photo from網路截圖)
借助牙科斷層掃描儀器,可以解開古老的信件。(Photo from網路截圖)

【台灣醒報記者陳是祈綜合報導】牙科專用的X光斷層掃描,可以幫助科學家「打開」脆弱的考古信件。科學家表示,18世紀以前的歐洲精英人士會利用特殊的摺紙來隱藏信件內容,但由於信件年代久遠導致紙張脆弱,無法用人工打開信件,因此科學團隊利用牙科專用的X光斷層掃描技術,可以在不破壞紙張的前提下,成功讀取信件內容進行研究,未來可望廣泛應用在研究脆弱的古文物。

華爾街日報報導,考古團隊表示,在18世紀中信封廣泛使用以前,人們為了保護文件內容以及防止內容被竄改,會使用複雜的折疊方式,不同的折疊方式有不同的意義,被稱為「字母鎖」。

然而由於時間悠久,信紙變得脆弱,科學家無法輕易用人工打開信件,而2日發表在期刊《自然通訊》上的論文指出,可以借用牙科X光斷層掃描的成像技術,不必實際「打開」信件,也能順利在電腦上重建信件內容,目前已經成功解密第一批寫於1697年的法語信件。

研究指出,要「打開」信件需要透過多重步驟。首先要使用由倫敦瑪麗皇后大學牙科研究所開方的X光斷層掃描儀器,對信件進行3D掃描,然後使用計算模組顯示紙張分層,近一步讓研究人員一窺信件內容。

麻省理工學院研究圖書館的研究員Jana Dambrogio,也是該研究的共同作者之一表示,將斷層掃描技術應用在考古研究上,可以「打開」更多脆弱的文件或者文物,且書信對於理解17世紀歐洲日常生活可以提供極大的幫助,且由於折疊方式複雜,用斷層掃描才能精準重建折疊的順序和痕跡,以正確解讀密碼。

維吉尼亞理工大學歷史學家Rachel Midura表示,字母鎖的複雜程度不同,取決於寄信方和收信方的教育程度(只有菁英階級知道如何寫書信以及創造密碼),有些甚至可以將大張紙摺疊到只剩下撲克牌大小。



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