追趕美國商業航太 中國公布升空計畫

宋秉謙 2021/01/28 16:24 點閱 24339 次
中國2021年的升空任務只會更積極,在商業航太的發展上將努力追趕領軍者美國。(photo from Wikimedia)
中國2021年的升空任務只會更積極,在商業航太的發展上將努力追趕領軍者美國。(photo from Wikimedia)

【台灣醒報記者宋秉謙綜合報導】商業航太不只美國,中國競爭雄心昭然若揭,公布2021年火箭升空計畫!航太外媒27日報導,中國於2019年首度於海上發射長征火箭後,隔年再寫首度海上發射商業航太,2021年將打鐵趁熱,進行至少3次的海上發射商業用途火箭,升空的衛星多用於通訊、網路服務。而目前這類商業衛星發展最迅速的是官商合作的美國,中國顯然不願位居其後。

航太連年發展進步

不到一週前,美國商用航太龍頭SpaceX才寫下衛星升空數的紀錄,中國近期也釋出相關公告,揭開商業航太的發展大戰。根據《太空新聞網》報導,中國聲明2021年的商業用發射計畫,陸地發射次數會持續推高,還特別嘗試海上發射乘載衛星的火箭計畫(目標至少3次)。

中國著名的長征系列火箭,於2019年首度擔綱海上發射的任務(偏向測試用),20年則正式首度海上發射商業用途的任務,據《外媒》統整,中國2020年有高達39次的發射嘗試,寫下中國的新紀錄,而今年將保持密集發射的步伐,預期使用被譽為金牌火箭的長征三號甲系列。

海上發射降低成本

之所以特別嘗試海上發射,與商業航太發展的基本有關:節約成本,海上發射可以運用地球靠近赤道自轉速度越快,意味著上軌道所需燃料更少(更輕易能送到預期的位置),其次,海上發射是中國的一大優勢,發射地點的選擇更為靈活,能找到一條不易通過其他國家上空的線路,確保使用過的零件掉入海中而非他國領土。在商業要求上,中國航太顯然抓住重要的關鍵。

南華早報》也補充,這些升空的衛星多半用於網路、廣播與通訊服務,按照該國前年的航太發展指標,就是為了配合主打隨時隨地運用穩定網路的虹雲工程。此外,為了追趕美國腳步,中國也模仿美國的官商合作,鼓勵當地眾多商業航太公司進行升空任務,包含Expace、iSpace等公司都計劃今年嘗試發射,官方高呼的2021年是中國商業航太發展年或能成真。