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(環境神學沙龍)動物也有靈性(郭怡君)

郭怡君 2019/08/08 15:33 點閱 36385 次

這週最萌的新聞大概就是台北市立動物園的大象「千惠」幫小朋友撿帽子的故事。「大象~我媽媽帽子掉了,請你幫我們撿!」。原本在吃草的「千惠」聽到幼童的請求,慢慢往聲音方向前進,接著真的用長長的鼻子去撿帽子然後拋回給兩個小朋友。帽子的主人感嘆「大象真是有靈性的動物」。

大象謝謝你!

這個故事另個有趣的角度,是掉帽子的媽媽原本認為「牠怎麼可能聽得懂,聽的懂就神了!」後來卻也對牠喊「大象~謝謝你」。

對小朋友來說,和動物說話近乎是理所當然的,曾有學者指出,從人類生態學的角度,孩童們本身就算是動物世界的一員(Cobb,1969)。或許人在長大以後,慢慢丟失了某種珍貴的動物本能吧!

靈性動物喚人同理

《創世記》裡面有非常擅長與人溝通的動物,比田野一切的活物更狡猾(「狡猾」的希伯來文,除了詭詐,也有「通達」的含義)的蛇,用牠直入人心的精妙話術,成功地引導夏娃吃禁果犯罪。

《民數記》則描述了一隻殷勤、通達、正直的驢子,卻因為閃躲天使挨揍,牠因此三次質問主人「我向你行了甚麼,你竟打我這三次呢?」「我不是你從小時直到今日所騎的驢麼?」「我素常向你這樣行過麼?」試圖點醒主人。

動物愈有靈性,愈好溝通,總是愈能得到人的友誼,喚起人的同理。大象是智商非常高的動物,筆者曾在印度看過在河裡玩水的小象,歡樂到近乎瘋狂的天真氣息和人類的兒童好相似。

去年也曾在英國遇見養了很多驢子的牧場主人,他對我說,驢子是最溫和的動物,沒什麼脾氣,邊說邊疼惜地摸摸他的驢子。

惡人憐憫是殘忍

回到大象「千惠」的新聞,台北市立動物園呼籲,象牙解禁之後,曾有大象的頭被獵人剁掉取象牙,希望民眾看到動物園裡的非洲象,要知道他們的野外族群、棲息地壓力非常大,應建立保育觀念。

《箴言》十二章中說「義人顧惜他牲畜的命,惡人的憐憫也是殘忍。」英國等國家目前在推動相關法案,顧命惜命。因有些高智商的動物,如甲殼類動物龍蝦,和頭足類動物如烏賊,都具有高度的感知能力(sentience),能感受疼痛並受苦,然而他們不若大象和驢子明顯是「動物」,在法律上不在傳統的「動物」定義名單,因此難以受到相關法令保護。

看來「靈性」(智能、感知力)也是動物保護的標準,人類對於動物「靈性」的認知應時時刷新,據以行出上帝的義與慈愛。


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