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偵測外來病菌感染 皮膚神經立大功

郭詠琳 2019/07/30 17:03 點閱 15416 次
研究發現,皮膚神經除感受痛覺外,還能快速引起免疫反應。(Photo on Wikimedia Commons under CC license)
研究發現,皮膚神經除感受痛覺外,還能快速引起免疫反應。(Photo on Wikimedia Commons under CC license)

【台灣醒報記者郭詠琳綜合報導】皮膚神經不再只與觸覺有關,也能偵測病菌感染,甚至能預防病菌擴張!最新研究指出,學者以老鼠實驗,表示當神經元受到刺激,會釋放吸引免疫細胞的降鈣素。此外,皮膚神經能在幾毫秒內,將感染訊息傳給脊髓神經,通知免疫細胞備戰,比免疫細胞自主發現感染快上許多。

據《MR Tribune》報導,匹茲堡大學研究團隊在《細胞》期刊中發布研究結果,指出皮膚神經除了能感受痛覺外,還能偵測外來病菌感染,預防病菌進一步擴散。

為了進行研究,研究團隊以老鼠做實驗對象,刺激牠的痛覺神經元。當老鼠的神經元遭受刺激,便會釋放降鈣素(CGRP,一種蛋白質),而降鈣素會吸引許多免疫細胞聚集。學者表示,這代表神經可以快速激起免疫反應。

除此之外,學者也注射白色念珠菌至老鼠體內。結果顯示,皮膚神經除了會快速引起傷口附近的免疫反應外,還會將訊息傳至脊髓神經。脊髓神經會迅速通知身體各部位免疫細胞,讓免疫細胞做好「打仗」的準備。

Medical News Daily》也指出,研究團隊說明,這項發現的亮點是神經細胞能參與免疫反應過程。研究團隊領導人可汗說明,「神經最大的優勢是可以在幾毫秒之內,透過神經元傳達感染訊息。免疫細胞若要自己發現感染源,則可能耗費數小時,甚至數天」。



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