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智人化石希臘出土 揭史前奧秘

呂翔禾 2019/07/11 18:35 點閱 7214 次
最新研究指出,人類可能比想像中還要早從非洲遷出(Out of Africa)。圖右為智人(我們),左為尼安德塔人。(Photo from Wikimedia Commons)
最新研究指出,人類可能比想像中還要早從非洲遷出(Out of Africa)。圖右為智人(我們),左為尼安德塔人。(Photo from Wikimedia Commons)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】人類不是從非洲發源?經多年研究,科學家日前發表於希臘發現的智人(Homo Sapiens)的頭骨化石研究,根據定年結果約為21萬年前,是目前已知最早的智人化石,這比普遍認知人類從非洲遷出時間還早。雖然仍有爭議,但也讓人類起源研究有更多不同的探討方向。

根據《英國廣播公司》報導,雖然這些於1970年代發現的頭骨,原本被認為可能是當時盤據歐洲的尼安德塔人的頭骨,但是透過比較解剖等方法的鑑定下,發現頭骨上有更多現代人的特徵,如比較圓的頭背骨等,因此經過型態鑑定跟鈾系定年後,確定這些頭骨的身分是21萬年前的智人。

不過《英國廣播公司》報導也提到,目前也有研究顯示大約在46萬年前到21萬年前,可能尼安德塔人就有跟不同人種混血的跡象,不過現在還不確定是否是跟智人混血。隨著研究發現越來越多,智人的起源也逐漸比我們想像的還要早,在中國、以色列都有發現智人的骨頭,大約都在8萬到12萬年前。

智人從非洲起源後,逐步往歐亞大陸擴散,其中也跟許多非智人的人種進行混血、甚至全面取代這些人種,例如在歐洲出土的尼安德塔人、在中亞出土的丹尼索瓦人等,現在都已經消失。不過,有研究指出,現代人體內還有一些尼安德塔人的基因留存在其中。

不過《科學警報網》也提到,古生物界對這次普遍的質疑還是過往常見的標本不夠、是否為個案等情況。不過研究人類起源對於人類文明發展、人類行為學習(農耕、定居)等領域都有重要意義,化石配合當地史前環境會有不同的解釋,也讓科學界始終對於人類何處起源有無限的好奇心。

此篇研究刊登於科學界最知名期刊《自然雜誌》。



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