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600種植物已滅絕 波及整個生態

莊瑞萌 2019/06/13 15:59 點閱 8956 次
數據顯示,植物消失的速度比原本預期快500倍。(Photo by Jason Hollinger on Flicker under Creative Commons license)
數據顯示,植物消失的速度比原本預期快500倍。(Photo by Jason Hollinger on Flicker under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】現今植物消失的數量已超越其他物種滅絕數量的加總。歐洲科學家指出,過去250年來,有將近600種植物消失在地球上。由於包括人類在內等其他物種都必須倚賴植物存活,因此,科學家呼籲人類必須正視這項警訊。今年5月,聯合國也指出,估計有100萬種動物與植物正面臨滅絕危機。
據《BBC》報導,英國皇家植物園與瑞典斯德哥爾摩大學科學家發現,過去250年來共有571種植物已消失地球上,數量是鳥類、哺乳類與兩棲類滅絕加總的2倍之多。研究人員漢弗來絲表示,「這項研究讓我們第一次知道哪些植物已滅絕、消失的地方以及發生速度有多快。」
目前確定已消失的植物包括用來提煉精油的智利檀香與聖赫倫那橄欖(St Helena Olive)等。不過,研究也指出,過去已被認為滅絕的智利秋水仙屬(Chilean crocus)又再度被發現。
據《CNN》報導,這次報告指出,植物滅絕的速度,比在沒有人類介入下的正常滅絕速度快500倍,相較動物滅絕速度則比正常滅絕速度快近1,000倍,對此,研究人員認為植物滅絕速度已被低估。另外,研究也發現,島嶼、熱帶地區與地中海氣候地區的植物滅絕率最高,因為這些植物都是最易受到人類活動影響的獨特物種。
植物滅絕會導致依賴它們的其他生物體出現一連串滅絕,例如以植物作為食物和產卵的昆蟲。地球上所有生命都依賴植物,因為後者提供呼吸的氧氣與食物來源。
不過,這次報告也提出一項正面消息,曾被認為已滅絕的430種物種又重新被發現,但其中90%的物種仍具有高滅絕風險。

本次研究刊登在《自然生態演化》(Nature Ecology and Evolution) 期刊。



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