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把「地平論」當一回事:科學主義與偽科學(20190609新聞週刊)

邱慕天 2019/06/09 19:23 點閱 95400 次

把「地平論」當一回事:科學主義與偽科學

在2018年11月美國丹佛市的一場「平坦地球國際會議(FEIC)」上,李‧麥金泰爾在兩日間見證了600名與會者,將反科學的陰謀論蔚為風潮。

誠然,在所謂的科學常識已經自啟蒙運動以來普及了多個世代,要當一名堅定的「地平主義者」會遭遇的嘲弄與迫害並不小。但他們紛紛都描述了類似的宗教皈依體驗,像是「覺悟」一般地發覺自己(以及世界)這麼多年來,都被政府、美國太空總署、教科書和其他人給騙了。

兩天的國際會議,除了包括述說「見證」,也集中在攻擊所有科學證據的破綻,包含捍衛「海平面」和戳破「太空」及「登月」的捏造謊言。會議的絕大多數組成份子都是美國基要派新教徒,認為聖經字面肯定了地平論,並試圖發展適應這套理論的另類科學。

麥金泰爾在會議第一天默默觀察,第二天則開始在現場激昂抗辯至筋疲力竭。他發現,會相信地平論的都是所謂的陰謀論主義者,而他們之所以難以被說服,在於他們喜歡將自己當作「懷疑論者」。

但真正懷疑論者不輕信任何事物,但陰謀論者卻十分容易上當。他們用誇張的雙重標準看待眼前的證據:對不合我意的論點,90分證據也不夠;自己採納的觀點,蛛絲馬跡都能腦補。

他們對於用自己殘破的證據向人「佈道」津津樂道,但被問及「怎樣才能說服你是錯的?」之際,他們則似乎毫無考慮過這種可能。也許我們這些人無法為伍,避之則吉,但麥金泰爾認為不能坐視不管。

這個群體正在不斷擴張,不久前也招募了NBA籃球明星厄文(Kyrie Irving,鬧大後他反悔了)與錢德勒(Wilson Chandler)入伍,還有考慮這種可能的追夢綠(Draymond Green)。

心理學研究表明,人們並不相信數據,而是通過與他們信任的人交談。在《新聞週刊》文章中,麥金泰爾也發現多年來「科學主義者」的傲慢優越,才導致各種反科學社群崛起。科學證據幾乎永遠不足以「實證」認為事物為真,而是針對有限證據的合理判斷;指出所有事物的「不確定性」,才是科學的長處。

「科學主義」是把科學證據本身當一種意識形態,讓它「越俎代庖」地為它不能回答的事物提出答案。但真正的科學精神應當是謙卑的、在新事物面前有開闊胸襟學習、又小心求證的。科學家社群也應更多使用新媒體與大眾科普、解說他們的研究,而不能在象牙塔內自滿。

地平論的崛起,可說是「後真相時代」的警訊。一不小心,我們有可能在民意上輸掉更多有關性別、演化、公衛疫苗、核能、環保等重要文明議程。
https://www.newsweek.com/flat-earth-science-denial-america-1421936


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