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河馬糞便減少 恐威脅非洲第一大湖

莊瑞萌 2019/05/02 17:26 點閱 5931 次
河馬對於生態系統的重要性過去常被忽略。(Photo by Anita Ritenouron Flicker under Creative Commons license)
河馬對於生態系統的重要性過去常被忽略。(Photo by Anita Ritenouron Flicker under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】河馬糞便有助於維持非洲湖泊生態平衡!歐洲研究人員發現,由於河馬糞便含有豐富的矽元素,可讓湖中生物維持穩定的食物來源。不過,隨著盜獵行為猖獗導致河馬數量減少後,科學家憂心可能會破壞大自然原有生態平衡。

據《英國獨立報》報導
安特衛普大學科學家指出,河馬會在夜間覓食,白天則在水裡排泄避免炙熱太陽,此行為有助於河流氧化,幫助維持在維多利亞湖下游數百種魚類與其他生物生存。

但非洲野生動物基金會指出,隨著河馬遭受盜獵等因素導致數量減少,部分國家消失比率高達95%。科學家索林克表示,「大多數食草動物排泄物的營養物質,大部分最終會回到大草原再被植物重新吸收,但河馬不是這種情況,牠們的角色就像是從陸地到河流與湖泊的一種營養供給來源。」

河馬1天可吃進40公斤草,這些草富含矽,是1種有益於許多水中生物的化學物質,例如昆蟲與小型魚食物來源的矽藻。不過,當河中的矽濃度減少,矽藻數量也會減少,最後則會導致有害生物增加,而讓河流變成環境死區。

索林克指出,河馬糞便佔沿著馬拉河流經維多利亞湖的矽比率高達76%。據《Gizmodo》報導,每天約有400公斤的矽透過河馬糞便排入馬拉河,讓維多利亞湖下游的食物鏈底層蓬勃發展。

德國亥姆霍茲德國地理研究中心科學家佛林司指出,「這個過程對於整個土地及水域生態系統相當重要,但在過去都被忽略了。」據統計,在1996~2004年間,非洲河馬數量減少2成,預估未來50~60年將再減少3分之1,恐怕會讓維多利亞湖的營養素與魚類消失殆盡。

本次研究結果刊登在Science Advances期刊。



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