%e7%83%8f%e9%be%9c

史前巨龜無殼 專家:龜的祖先接近蛇

陳睿仁 2018/08/23 17:52 點閱 32143 次
研究發現遠史烏龜為雙孔亞綱,代表烏龜祖先更接近今日的蛇和蜥蜴。(photo credit by Nature雜誌)
研究發現遠史烏龜為雙孔亞綱,代表烏龜祖先更接近今日的蛇和蜥蜴。(photo credit by Nature雜誌)

【台灣醒報記者陳睿仁綜合報導】無殼烏龜還算烏龜嗎?儘管過去大眾對烏龜的第一印象就是龜殼,不過近日科學家發現,2億年前的烏龜祖先卻沒有殼!專家表示,這項發現同時證實許多過去的未解之謎,包括龜殼是演化而來的特徵、烏龜的特徵都在不同時期發展出來、以及烏龜的祖先比較接近蛇。

22日刊登在英國《自然》雜誌的研究指出,科學家在中國貴州發現,具近2.3億年前的原始巨龜化石,雖然這隻巨龜比一張雙人床還大,但牠卻沒有殼。參與研究的費雪教授表示,這項發現證實烏龜的殼是演化出來的,「我們上一次發現的原始烏龜只有腹部有殼,背部沒有殼,這一次則是發現完全沒有殼的烏龜。」

根據《英國廣播公司》報導,費雪表示,比較不同時期的烏龜可以讓科學家更加了解烏龜如何發展出龜殼,「從這次發現的烏龜可看出牠的肋骨正開始變大,不過我們還要等下一隻出土的烏龜化石才能確認。」

玄武有根據?

中國傳統四象之一的玄武就是一隻烏龜和一條蛇。過去科學家一直在爭論烏龜的祖先是否和蛇一樣同屬雙孔亞綱。目前包括蛇、蜥蜴頭骨都有兩個顳顬孔(眼眶後方的開孔),屬於雙孔亞綱;現代烏龜頭骨則沒有顳顬孔,屬於無孔亞綱。

據《CNN》報導,費雪教授表示,這次發現的巨龜頭頂有兩個顳顬孔,代表烏龜的祖先與蛇和蜥蜴共屬雙孔亞綱,「我們不用辯論了,烏龜的祖先同樣也是屬雙孔亞綱。」

費雪教授也補充,出土的烏龜雖然沒有殼,不過卻已經有喙了。費雪解釋,喙是烏龜的特徵,出土的烏龜有喙卻沒有殼,象徵烏龜不同的特徵是不同時期發展出來的,過去可能有一隻烏龜因為基因突變同時擁有殼和喙,才發展成今日的烏龜。



可用鍵盤操作