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AIT 落成新里程碑 台美關係向前走?(20180614-嚴震生)

醒報編輯部 2018/06/14 17:10 點閱 15118 次
AIT新館於內湖落成。(photo by Youtube截圖)
AIT新館於內湖落成。(photo by Youtube截圖)

主持人:林意玲(台灣醒報社長)
與談人:嚴震生(政大國關中心美歐所研究員)
文字整理:孫啟梅

主持人(以下簡稱「問」):AIT在內湖的新館已經落成,漂亮得不得了,美國也派國務院教育文化事務助理國務卿羅艾斯來台,但我國跟美國沒有邦交,將那麼好的一塊地租給美國99年,建立一個大使館規格的建築,只要看那個建築,就可以知道台美關係有多鞏固嗎?請嚴老師分析。

AIT新館早該建了

嚴震生:美國在台灣有好幾百個外交官,包括經濟、農業、文化等部門,兩國即使沒有邦交,美台之間的貿易、政治關係還是非常緊密,這些官員有很多業務需要處理,不是無事可做。

而且美國得罪了不少人,所以在各地的美國大使館非常注重維安,AIT原本在信義路的辦事處實在沒有辦法做什麼防禦措施,早就應該換一個比較安全的地方;再加上,有些部門散落在各地,應該整合在同一個辦事處。

我不認為AIT新館的規模超出常理,但也不認為台美關係會因為新館落成而變得更美好,只是早就該建新址了。

問:嚴老師的意思是,台美的實質關係是需要一個這樣的場館。

嚴震生:對,信義路的辦事處實在太小了,上不了臺面。不過AIT新館落成的時間拖了很長,之前也冒出一大堆的傳聞,包括美國陸戰隊將進駐、美國會派高層人員來台,結果這些都沒有發生。

川金會是一個好藉口

川金會剛好幫了大忙,讓美國有一個好藉口,說本來想要派更高層級的人來台,但因為川金會,所以沒辦法,譬如波頓是國家安全顧問要到新加坡參加川金會,所以不能來台;台灣也可以自我安慰,說因為川金會,美國高層人員不然得留守國內,不然就得去新加坡。

再加上,中國大陸在川金會當中有一定份量,所以美國顧慮到中國大陸的感受,不能派高層來台。當然中國大陸對於美派官員來台一定會有微詞,但不需要太激烈,因為沒必要對教育文化交流進行抗議。

美官員層級不高

但有些親綠人士說美國助理國務卿是很高的層級,其實真的不高,美國國務卿底下有兩個副國務卿,等於我國政次;副國務卿底下還有四個次卿,等於我國常次。

次卿底下才是助理國務卿,相當於我國司長,有40幾名之多,而且這次來台的羅艾斯還不是負責亞太事務的,而是負責教育、文化等軟性事務,避開了政治因素,且完全符合台灣關係法「台美繼續進行教育跟文化交流」的規範。

先前台灣旅行法通過,外界曾猜測這次AIT新館落成典禮,美國會有更高層級的官員來台,但助理國務卿是過去都可以來台的層級,沒有任何突破。另外,我們也希望美國可以來一名部長,如勞工、衛生、農業、能源,甚至是與台灣頗有淵源的衛生部長趙小蘭,或者才在今年世界衛生大會替台灣說話的衛生部長,但最後都落空。

但這些部長都屬於經濟、技術部門,而非國防安全部門,體現出台灣的兩難之處,我們究竟希望美國派一個跟台灣沒有什麼關係的部長級官員來,還是實質上跟台灣有關的助理國務卿?結果最後兩頭都落空。

羅艾斯夫婦都親台

因此,我們要有自知之明,這次AIT新館落成,台美關係根本沒有突破,台灣旅行法也沒有被挑戰到,但是來的人是羅艾斯,是出自國務院的助理國務卿,而不是衛生部的助理部長。

最主要的是,羅艾斯的丈夫是加州眾議員,非常親台,台灣連線、眾議院外交委員會的成員,任何跟台灣相關的友善法案,羅艾斯的丈夫都不餘遺力地給予支持、推動。

夫妻二人也多次到訪台灣,所以我們該欣慰來的至少是熟悉台灣、跟台灣互動良好的人,而不是一個冷冰冰的技術官僚。

新辦事處代表尊重

問:台美關係既然沒有什麼大突破,AIT新館落成對民眾有什麼意義?畢竟我們希望的,還是與美國有實質上的合作,AIT新館落成可以帶給台灣民眾什麼想像空間?

嚴震生:首先,附近的房地產會漲起來,因為有些官員會想要在工作地點就近買房,就像1950年代美軍顧問團駐台時期,在天母興建美軍眷舍群,帶動當地房地產。

現在台灣人到美國,可以用一般的免簽,不必特地辦理美簽,但是學生到美國讀書,還是要到AIT辦理相關手續與約談等,儘管內湖沒有信義路那麼方便,但是信義路辦事處空間又小又矮,壅擠之外還有壓迫感,希望AIT新館未來的動線規劃會更好。

AIT新館不僅象徵台灣應該有一個如此規模的美國代表處,也展現出對台灣人的公平待遇,因為台灣人要去辦理與美國相關事務,不應該被迫擠在一個小空間裡。

工作環境有改善

問:從另一個角度來看,在AIT新館辦公的幾千名美國職員心情也會好一點,對台人會友善一點?

嚴震生:當然會了,就像以前區公所沒有冷氣,風扇也不強,公務員在裏頭又熱又悶又擠,工作情緒都很差;換了新大樓之後,工作態度就變好了,所以還是需要比較好的工作環境。

雖然台美實質關係良好,但我國人民也不要抱持不切實際的幻想,譬如在AIT落成之前,外界還謠傳為了慶祝落成,美國軍艦會經過台灣海峽等。另外,也不要期待透過台美關係,解決兩岸關係,兩岸關係就是兩岸關係,無法透過美國還處理。

主持人:總而言之,台灣不要期待美國會成為我們的保護傘,台灣的安全不適建立在我與美國關係上,而是我與中國大陸的關係之上。謝謝嚴老師的分析。


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