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猴麵包樹大量死亡 疑與氣候有關

莊瑞萌 2018/06/13 17:37 點閱 10230 次
科學家認為,猴麵包樹的死亡可能與氣候條件變異有關。(Photo by Rod Waddington on Flicker under Creative Commons license)
科學家認為,猴麵包樹的死亡可能與氣候條件變異有關。(Photo by Rod Waddington on Flicker under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】由歐美大學科學家組成的研究團隊發現,過去12年來,生長在非洲壽命最長以及體型最大的猴麵包樹(Baobab)紛紛死亡,原因不明,科學家初步排除是疾病造成,同時也朝向氣候條件變化劇烈致死的方向研究。

據《BBC》報導,由南非、羅馬尼亞與美國科學家組成的國際團隊發現,過去12年來,多數壽命長而且最大型的猴麵包樹不斷死亡,科學家猜測可能與氣候變遷有關,但目前尚未有足夠證據,不過,這次猴麵包樹死亡已達到空前大規模程度。

羅馬尼亞巴比什博雅依大學教授佩崔特指出,「我們猜測猴麵包樹死亡至少與影響南部非洲的巨大變化氣候條件有關。」

科學家從2005年起,便前往南部非洲觀察早期的樹木,並利用放射性碳定年法 觀察其結構與壽命。結果發現,13棵最老的猴麵包樹中有8棵以及最大型中6棵中的5棵樹,不是完全已經死亡就是最年老的部位已經喪失功能,這些凋零中的猴麵包樹則分布在辛巴威、納米比亞、南非、波札那與尚比亞,壽命介於1,000~2,500年以上。

據《CNN》報導,其中1棵被稱為潘克的猴麵包樹生存已2,500年,它的莖在2010年開始失去功能。由於猴麵包樹會在樹幹內儲存大量的水,因此可以在乾旱的地區生存,並支持其他野生動物存活,例如提供鳥類重要的築巢地點。

根據南非克留格爾國家公園官網指出,由於猴麵包樹樹幹寬度大到跟公車一樣,過去也曾被當作拘禁犯人的地方、穀倉與公車候車亭等用途。

本次研究結果刊登在Nature Plants期刊。



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