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研究:氣候變遷 鼬鼠變色不及

莊瑞萌 2018/06/04 17:49 點閱 9985 次
歐洲伶鼬已演化成會在不同季節變色。(Photo by Ashley Buttle on Flicker under Creative Commons license)
歐洲伶鼬已演化成會在不同季節變色。(Photo by Ashley Buttle on Flicker under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】歐洲研究發現,由於暖化與積雪不足,造成原本棲息在波蘭森林的鼬鼠無法在正確季節脫毛,達到偽裝目的,更容易成為狐狸等天敵的食物來來源。

據《英國獨立報》報導,棲息在冬季時大量降雪地區的許多動物,通常會脫毛以符合環境以便生存下去。例如部分鼬鼠已逐漸演化成會在秋季脫去棕色的毛變成白色毛,等到春季時,再轉換成棕毛。

法國科學家日前觀察2種伶鼬(least weasel)亞種,1種會在冬季變色,1種則不會。2種動物都棲息在波蘭比亞沃維耶扎森林並爭奪類似食物來源。結果發現,在沒有積雪覆蓋時,白色伶鼬較容易被狐狸、狼與與鵟鷹獵殺。

另外,在沒有雪的冬季期間,白色鼬則比棕鼬更顯而易見。近幾年來,因為氣候變遷,沒有雪的天數已經愈多,在春季積雪消失的日期也更加提前。因此,科學家認為,白鼬在族群的比例,是受到在前1個冬季缺少偽裝而產生的掠食率影響。

據《加拿大廣播公司》報導,法國里昂第一大學科學家阿塔梅分析過1967~2017年氣候數據後發現,過去50年來當地積雪覆蓋大量減少,而且當冬季積雪覆蓋較少時,在夏季與秋季白鼬在族群中的數量會銳減。

阿塔梅指出,當出現大量積雪時,鼬鼠被掠食並不是大問題,因為鼬鼠可躲藏在積雪之下逃避獵食者,而且在積雪下還可尋找到嚙齒動物等食物來源。但「如果白鼬無法適應正在改變的環境條件,將面臨局部地區滅絕的命運。」

除此之外,隨著氣候來臨卻變成不同膚色的問題並非僅出現在鼬身上,至少22種動物會在冬季變色,例如白靴兔、雪兔與北極狐。

本次研究結果刊登在Nature Scientific Reports期刊。



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