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圖書經費遽減 英圖書館連環倒閉

林佳楠 2016/12/13 18:45 點閱 14288 次
英國首家公立圖書館、具有168年歷史的「沃靈頓中央圖書館」面臨倒閉危機。(photo by 維基百科)
英國首家公立圖書館、具有168年歷史的「沃靈頓中央圖書館」面臨倒閉危機。(photo by 維基百科)

【台灣醒報記者林佳楠綜合報導】孕育出莎士比亞、狄更斯等大文豪的英國,近年因公部門經費縮編,讓公立圖書館面臨連環倒閉的危機。據英國官方資料顯示,2015年公立圖書館的經費減少了2千5百萬元英鎊,訪客人數則減少1千5百萬,連具有168年歷史的沃靈頓中央圖書館也將不保。

英國《衛報》引用政府7日公布的統計資料指出,2015年公立圖書館得到的經費比前年減少了2千5百萬英鎊。此外,公立圖書館的數目創下10年來新低,館內的圖書經費平均下滑8.4%,訪客數量更減少了1千5百萬人次。文化評論者指出,經費縮編將讓風雨飄搖中的圖書館更難生存。

據《衛報》另一則報導,英國圖書館與資訊專業學會(CILIP)執行長Nick Poole指出,「過去8年來,我們已失去340間圖書館,」她認為若不立即採取行動防止倒閉情況惡化,未來5年內可能會有同樣多的圖書館倒閉。

Poole也說,因為英國2017年沒有選舉,CILIP學會預期在未來1年內,國會議員將持續裁減公立圖書館的預算。據此,學會也公布危機最大的圖書館名單,包括斯文頓、沃靈頓、蘭開夏、愛丁堡、登比郡5家圖書館。

雖然負責文化相關政策的國會議員羅伯‧威爾森對於保護圖書產業相當樂觀,Poole認為唯一可以保護圖書館不會永久倒閉的方式是,「國會應廢除增稅的天花板上限2%,」並將增加的稅收補貼文化及社福相關經費。

但以目前法規而言,增稅超過2%必須經過公投。因此,Poole也呼籲,「希望首相梅伊可以慎重考慮,把圖書館以及社福產業視為特例看待。」

英國第一家公立圖書館、具有168年歷史的「沃靈頓中央圖書館」,目前也瀕臨倒閉。對此,許多書迷感到憂心,並發起訴願請求政府不要關閉圖書館,但目前只有5千人左右加入連署。



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