〈遇見美麗〉愛爾蘭最美的兩大斷崖 (溫小平)

溫小平 / 旅遊作家 2016/07/14 18:31 點閱 1827 次
一重又一重的莫赫斷崖。(photo by 溫小平攝)
一重又一重的莫赫斷崖。(photo by 溫小平攝)

英國公投脫離歐盟以後,愛爾蘭護照申請人數隨之激增,因為愛爾蘭護照能使護照持有者保留歐盟公民的身分。這使得愛爾蘭的見報率大增,突然變得大紅特紫。

若以旅行來說,愛爾蘭是個清新恬靜又溫暖的島嶼國家,即使在夏天,觀光客也不算太多,當我駕車離開都柏林,駛往下一個小鎮,久久都沒有遇見一個人。

自然景觀恬靜豐富

愛爾蘭長483公里,寬274公里,三邊環海,海岸線長達5000公里。雖然缺乏高山,但是,充滿山丘、沼澤、河川和離島,豐富的景觀讓人迷戀。愛爾蘭人非常好客,我所住過的幾間民宿,主人都很友善,早餐異常豐盛。

遊覽愛爾蘭,就要到鄉間走走,欣賞它遼闊的田園風光,不少的小島各有特色,因為靠海,斷崖更是多,落差尤其大,其中最著名的就是莫赫斷崖和史立夫里格斷崖。

地殼浪濤造就斷崖

莫赫斷崖(cliffs of moher) 位於西岸的城市高威附近,延伸長達8公里,高200多公尺,斷崖上方有一大片平緩的草原,面臨浩瀚的大西洋,海風極大,黑褐色峭壁下,沒有美麗的沙灘,只有高低起伏的礁石,以及澎湃洶湧的海浪。

它的壯觀是由地殼變動和驚濤駭浪不斷衝擊而成的,大自然就像一位藝術家,雕刻出雄壯威武。

沿著石階往上走,蘇格蘭風笛聲穿越風聲而來,販售自家印染花布的人,趁機在草地上展示成品,吸引不少人駐足。

無論是觀景台或瞭望塔,都可以捕捉到莫赫斷崖的精采。只是,當人潮散去,陪伴斷崖的,唯有一輩子忠心守候的浪濤吧。

路途驚險海風強勁

至於靠近西北岸的史力夫里格斷崖(slieve league),高598公尺,是歐洲最高的海岸斷崖,它比莫赫斷崖壯觀得多,但因為地處偏僻,而且路途險峻,人跡稀少。

我們開車前往時,山路陡峭成直角,高度落差大,幾乎看不到前路,深怕不小心就有可能翻落山谷。幸好租車有天窗,全車最高的人探頭從天窗望出去,邊指揮駕駛往左往右,總算有驚無險的抵達停車場。

停妥車,遙望崎嶇狹窄的山路,已經有同伴說他要放棄,擔心被吹落海裡。四周空曠,海風狂野到無法站立,我們幾人手牽手,壓低身軀緩步前行。因為只有部分路段有鐵絲網護欄,我們不敢太靠近海邊,擔心落海也沒人來救。

羊走險坡無畏自在

風大,又冷,趴在地上想為斷崖留影,偏偏抓著相機的手不斷發抖,向來愛冒險的我,也不敢貿然貼近海邊。倒是有一對情侶,不畏冷風,不斷向峭壁探首,愛情竟然使人變得膽大。

更讓我們佩服的是當地的羊兒,走在險坡上,吃著草,怡然自得,絲毫不擔心牠隨時會吹落斷崖。畢竟這是牠的家,一代代傳下來居高不懼的功夫。

若說莫赫斷崖是海中巨獸,那麼,史力夫里格斷崖則是那直達雲端的海中巨塔。