美國高度依賴 俄製RD-180火箭引擎

張心惟 2015/07/02 14:55 點閱 4407 次
美國發射聯盟的「宇宙神5型」發射升空的英姿。(photo from Wikipedia)
美國發射聯盟的「宇宙神5型」發射升空的英姿。(photo from Wikipedia)

【台灣醒報記者張心惟綜合報導】美國太空產業發展有漏洞!美國空軍總司令海頓26日坦承,美國太空產業十分依賴俄製RD-180引擎。而且,美國是否能於俄國2020年退出國際太空站計畫前,及時研發本土的發射系統,仍是未知數。

【美對RD-180需求大】
美國空軍總司令海頓26日直言,在研發出能與俄製RD-180匹敵的太空梭引擎之前,美國現階段仍對RD-180的需求相當可觀。「若無法進口更多RD-180引擎,美國太空產業的發展將大為受限,也會損害美國在這些年太空產業的激烈競爭中,努力爭取的一席之地。」

海頓解釋說,「如今服役中的九顆RD-180引擎,並無法滿足美國國防安全的需求。」他更表態支持國防部2012年與俄的採購合約,贊成採買更多俄製RD-180引擎,以維持美國在太空產業中的競爭地位。

目前,美國發射聯盟的「宇宙神5型」、「德爾塔6型」火箭仍配載RD-180引擎,在美國安全載重中,佔了將近3分之2。美國太空探索技術公司(SpaceX)推進工程的資深主任,也不樂見美國對俄製引擎的依賴,「正如俄國領導人所言,俄國可隨時停止供應美國RD-180引擎。」

【未有可靠替代方案】
去年6月,美因烏克蘭問題對俄實行經濟制裁,導致俄國宣布2020年將退出國際太空站計畫,並結束對美的太空乘載服務。美國太空總署已自2005年起,與民間航太公司合作研發新技術,美國議會也已決議於2019年前,逐步終止對俄製RD-180引擎的依賴。

然而外界質疑,美國是否能夠於2019年前,及時推出可行的替代方案。若無,美國太空探索技術公司於2013年試射的「重型獵鷹」火箭,將在美國的太空產業市場中獨挑大樑。海頓解釋,若一切順利,美國將在2022年推出2個嶄新的火箭發射系統。

延伸閱讀:《台灣醒報》俄國反制美國 刺激太空投資
https://anntw.com/articles/20140617-tiR1