太陽能飛機啟航 展開環球之行

莊瑞萌 2015/03/10 18:26 點閱 4346 次
博爾施柏格與皮卡德兩人將駕駛太陽能飛機,達成環球航行夢想。(photo by Mélissa on Flickr - used under Creative Commons license)
博爾施柏格與皮卡德兩人將駕駛太陽能飛機,達成環球航行夢想。(photo by Mélissa on Flickr - used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】不依賴燃料飛行的史上環球創舉,正式啟航!一架採用太陽能源驅動的「太陽能動力2號」9日清晨從中東展開環球航行計畫,目前已完成首段航程,未來5個月將橫跨各大洲與太平洋與大西洋完成創舉。該飛機也預計在中國停留進行相關訓練。機師表示,透過採用太陽能,也希望向世人傳達環保愛地球的觀念。

「太陽能動力2號」由安德烈‧博爾施伯格與瑞士機師伯特蘭‧皮卡德設計,兩人也負責駕駛飛機任務。該飛機為單座式飛機,日前從阿布達比啟程後,一路向東飛往阿曼首都馬斯喀特,在起飛12小時後,由博爾施柏格駕駛的飛機平安降落中東阿曼,預計下1階段將繼續橫跨各洲與2大洋,從此展開長達5個月航程。

【只能輪睡20分】
整趟旅程將由2位駕駛將輪流駕駛,而且由於機體本身極輕、飛行速度較慢, 2位駕駛在整個航程中,必須隨時保持警覺,僅能輪流小睡20分鐘;加上空間狹窄,駕駛艙體積僅3.8立方公尺,大約與1座公共電話亭差不多,都提高成功飛行難度。

博爾施柏格受訪時指出,自己會利用瑜珈伸展肢體,而皮卡德則透過自我催眠療法來舒壓,唯一相同的是讓2人堅持下去的動力是熱情,皮卡德說,「我自16年前即懷抱此夢想,希望不仰賴燃料進行環球旅行,如今這願望即將達成」。

《BBC》報導,這次飛行創舉將一舉幫助太陽能產業往前推進。德意志銀行也指出,近年來太陽能板價格已降低7成,未來10年還可能繼續砍半,預計2020年時,全球3分之2地區的太陽能已可與汽油一樣便宜。

【冒險仍有變數】
不過,這次創舉是否成功仍有天候變數。對此,後勤團隊也表示,若2位飛行員真面臨危急時刻,仍可脫離機艙並使用海上生存裝備撐至船隻救援抵達。

博爾施柏格除了是1名工程師與前空軍飛行員外,退伍後更是1位科技創業家,而皮卡德則因乘熱氣球探險而廣為人知,他在1999年與布萊恩‧瓊斯共同完成史上首次不間斷的熱氣球環球飛行,他的父親則是在1960年創下抵達最低海底的探險家雅各‧皮卡德。