曾獲總統獎 黑人參議員先驅辭世

王承中 2015/01/04 19:54 點閱 3290 次
美國首位民選的非裔共和黨聯邦參議員布魯克3日過世,其一生致力消弭美國種族紛爭跟性別歧視。〈photo by 網路截圖〉
美國首位民選的非裔共和黨聯邦參議員布魯克3日過世,其一生致力消弭美國種族紛爭跟性別歧視。〈photo by 網路截圖〉

【台灣醒報記者王承中綜合報導】美國首位民選非裔參議員布魯克3日辭世,享壽95歲。在傳統由白人主導的參議院中,布魯克致力消弭種族紛爭,推動公平住宅法。布魯克是美國5位民選非裔參議員中,唯一獲得美國總統自由獎章及美國國會金質獎章的人士,美國總統歐巴馬更稱讚布魯克是「為打破藩籬而奉獻終生的人」。

【歐巴馬譽民權鬥士】
布魯克於3日過世時,歐巴馬感歎,作為首位非裔州檢察長及非裔民選參議員,布魯克總是現身在民權和經濟公平戰鬥的最前線,他在任內一直試圖致力於建立共識,讓兩黨相互理解,努力在國家面對困難與挑戰時,尋找出務實可行的解決方案。

1919年10月26日生於美國華府的布魯克,17歲就進入霍華德大學就讀,主修社會及政治學,1941年畢業時加入美國陸軍,打過第2次世界大戰。退伍後,布魯克在波士頓學院取得法學學位,成為一名律師。在成為參議員前,布魯克在1962年當選麻州州檢查長,成為當時美國非裔族群最高的民選官員。

1966年布魯克在連美國黑人領袖金恩都不看好的情況下,在非裔選民僅占選民結構2%的麻薩諸塞州贏得參議員選舉。儘管身為當時唯一的民選非裔參議員,布魯克曾表示,他不打算只當美國的黑人領袖,希望人們不要透過種族的標籤來評斷他。

【致力消弭種族紛爭】
布魯克在1967到1979的參議員任期內,布魯克致力消弭美國的種族紛爭與性別歧視,並推動公平住宅法,禁止銀行以種族、膚色、宗教、性別或國籍為由,否決購屋及房屋修繕的貸款,希望實現種族融合。身為自由派的共和黨人,他反對美國大規模涉入越戰,也是第一位在水門案後要求美國總統尼克森辭職的共和黨參議員。

2004年及2009年布魯克分別獲頒美國總統自由獎章及國會金質獎章,這兩個獎章分別是美國所能頒給民眾的最高榮譽,當時美國總統歐巴馬就盛讚布魯克是一位「為打破藩籬、為分裂搭建橋樑而奉獻終生的人。」

在布魯克當選參議員之前,美國曾有過兩名的非裔參議員,但過去美國參議員的產生是由州議會選出,直到1913年才改為民選,不過從布魯克擔任參議員推動種族融合至今,包含歐巴馬在內,美國的參議院一共只出現過5位非裔參議員。