Foxp2基因 人類會說話的秘密

李昀澔 2014/09/16 15:47 點閱 3444 次
研究指出,人類特有的「Foxp2」基因,有助增強理解力與學習力,可能是人類發展出語言能力的關鍵之一。(photo by Dean Wissingon Flickr- used under Creative Commons license)
研究指出,人類特有的「Foxp2」基因,有助增強理解力與學習力,可能是人類發展出語言能力的關鍵之一。(photo by Dean Wissingon Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】一種體內特有的「Foxp2」基因型,或許是人類能利用語言溝通的關鍵之一。

過去研究顯示,有Foxp2基因突變家族史者,在口說及語言理解力方面都有缺陷。而美國麻省理工學院團隊發表於《美國國家科學院院刊》的研究指出,人類在距今逾50萬年前演化出的Foxp2基因,有助增強理解力與學習力,可在短時間內將新獲得的經驗,轉化為日常生活習慣,因而逐漸發展出使用語言溝通的能力。

麻省理工大腦研究中心教授安葛雷畢爾解釋,Foxp2基因的作用,類似當我們讀到或聽到「玻璃」這個詞彙,同時看到1個玻璃杯,未來只要看到類似形狀或功能的物體,大腦就會自動將這些經驗連結在一起,也就加深了學會「玻璃」的印象。

參與該研究的德國馬克斯普朗克研究中心演化人類學教授薩凡提帕波團隊,將人類的Foxp2基因導入實驗鼠,結果發現在與「習慣養成」有關的大腦「紋狀體」部位,神經細胞間的連結明顯增加。而擁有人類Foxp2基因的實驗鼠,對各種事件、場景及任務流程的理解及記憶力都增強,例如實驗鼠能很快學會辨識各種「路標」,縮短完成「走迷宮」任務的時間。