非法開礦盛 委內瑞拉瘧疾復燃

張芮瑜 2014/08/25 15:14 點閱 2651 次
開採金礦遍布礦坑,導致蚊蟲孳生。( photo by One Off Man Mental on Flickr – used under Creative Commons license)
開採金礦遍布礦坑,導致蚊蟲孳生。( photo by One Off Man Mental on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者張芮瑜綜合報導】為求一夕致富,委內瑞拉盜採金礦者就算冒著感染瘧疾的風險,也願前仆後繼進入礦區!委內瑞拉近十年因非法採金礦風氣盛行,人潮湧入、礦坑積水,提供瘧蚊孳生最舒適的溫床,致瘧疾疫情捲土重來。委國衛生專家直嘆,瘧疾疫情隨金價一同高漲,衛生環境正在倒退。

據《BBC》報導,委內瑞拉過去是全球防範控瘧疾疫情的領頭羊,如今卻是拉丁美洲瘧疾病例持續成長的唯一國家。根據政府數據,2013年約7萬5千人受感染,是近50年來的最高峰,往年約10人死於瘧疾,但去年增至80人,且今年截至目前,該國3千萬人口中,已有4萬5千人登記感染。前衛生部長、現任委國流行病防範中心負責人歐列塔表示,該區瘧疾病例激增,也使全國陷入威脅。

【採礦導致瘧疾爆發】
政府和衛生專家皆認為,瘧疾病例激增原因之一,正是非法採礦的盛行。該國近6成的案例集中在該國採金礦業盛行的小城鎮史峰帖,該區遍布礦坑,導致蚊蟲孳生,但基礎醫療設施卻相當缺乏。

過去20年間,數以千計沒有開採許可證的礦工從南美各國湧入,大大影響環境衛生。由於地處偏郊,對該區原本缺乏的醫療資源,更是雪上加霜,衛生中心並無能力負荷大量的瘧疾病患。

在該區採礦超過20年的吉薩斯說,他已經感染瘧疾54次,而他的妻子也感染了20次,儘管醫療體系不健全,但吉薩斯認為他值得為開採金礦冒險,以快速致富,「只需一天就可開採出一鍋金子,就超過每月正常工作的最低薪資。」他說。

【需全國政策控疫情】
委國氣候潮濕溫暖,為採礦打造平靜水坑,還有愈來愈多人口湧入,提供瘧蚊良好的生活條件。但基礎設施缺乏、國內治療藥物短缺卻導致疫情蔓延、無法控制。受委國近年經濟危機影響,許多患者並無法得到適當治療,每天早上需排隊領取政府補貼的用藥。

環境衛生專家阿曼多醫生表示,雖然政府以煙薰法湮滅蚊蟲、提供殺蟲劑和特殊蚊帳,也有疾病快篩和治療計畫,但最終的解決方案是對結構進行改革,必須擬定規範金礦開採的全國計畫。歐列塔也認為,政府在過去15年內漠視非法採礦的發展,且健康醫療的花費停滯,導致瘧疾蔓延,過去努力前功盡棄。