英研發貨車自動駕駛 恐交通意外

莊瑞萌 2014/08/21 19:18 點閱 2544 次
不久後的將來,我們能見到自動駕駛的貨車們在公路上奔馳。(photo by  Jude and Mark on Flickr- used under Creative Commons license)
不久後的將來,我們能見到自動駕駛的貨車們在公路上奔馳。(photo by Jude and Mark on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】英國正研發電腦自動駕駛貨車的技術,最快明年就可以進行道路測試。該技術可減少司機執勤時的工作負荷,但也有人擔心由電腦操控的貨車,可能帶來意外的風險。

該項技術雖可稱為自動駕駛,但仍需有一位司機負責操控,原本構想是將一列貨車排成長龍,第一輛貨車由司機駕駛,後面整條長龍貨車則由電腦控制。貨車之間可藉由Wi-Fi交換訊息,並配備紅外線攝影機與雷射測距,確保每台貨車都保持安全距離。

開發者表示,在車輛行進途中司機可一邊看書,甚至同時吃頓飯也不是問題,因為貨車是由電腦操控,他們無須掛心。不過,後面的長龍也需要配備司機以防意外發生,或須在交通阻塞時進行更精密的駕駛操作,如此一來,往後司機的工作比起以往會輕鬆許多。

目前該科技已受到物流業者關注,因為藉由縮短車距和排成長龍,可降低空氣阻力,進而省下可觀的燃料費用。對司機而言,其工作也能因電腦自動駕駛而輕省許多,使他們能加長工時,卻不會增加工作壓力。

不過,這項新科技也出現反對聲浪,有人擔心貨車在道路上會造成其他用路人的心理壓力,也有可能阻擋道路。「尤其是一般小型車對貨車長龍會抱有疑慮,擔心他們占用車道或阻擋通行。」英國汽車協會道路法規部門主管保羅‧沃特斯說。

沃特斯也質疑,後方的貨車是否能在意外發生時,採取正確的因應措施,「這項科技簡直是空中樓閣,根本不切實際,」他批評說。
針對反對者的意見,開發者表示,可以規劃專用車道供自動駕駛的貨車使用,且類似技術在瑞士與德國測試後,都證實相當成功。

英國交通部指出,首先會在特製車道上測試,之後在夜間於人煙較稀少的一般道路測試,最後才會在交通較擁擠的道路上進一步實驗。「目前尚未對新科技的道路測試達成共識,」英國交通部表示:「道路安全仍是第一優先,這一點我們絕不妥協。」