希臘神父 花錢助囚犯贖自由

莊瑞萌 2014/08/13 19:20 點閱 2647 次
在希臘因為小罪而淪為階下囚的人,可以依法易科罰金,然而金融危機爆發後,讓許多貧苦人家更繳不起這筆罰金。(photo by  Luigi Caterino; Insociableblog on Flickr- used under Creative Commons license)
在希臘因為小罪而淪為階下囚的人,可以依法易科罰金,然而金融危機爆發後,讓許多貧苦人家更繳不起這筆罰金。(photo by Luigi Caterino; Insociableblog on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】希臘一位東正教神父的職志與眾不同,他已經花錢幫助超過1萬名囚犯「買」回自由,讓這些觸犯輕罪的受刑人再見光明,有機會重新做人。不過,受到金融風暴影響,活動的主要收入減少,募款越來越困難,也影響到這項幫助囚犯重獲自由的慈善活動。

希臘法律規定,如果觸犯最高刑期五年以下的輕微犯罪,如輕微詐騙、傷害罪、持有武器、非法採伐、拒捕和輕微毒品犯罪,法官可裁定刑期得易科罰金,一天刑期平均折合5歐元(約台幣200元)。但這種規定明顯對有錢人比較有利,因此,東正教神父爵弗希斯‧瑞波塔波勒斯(Gervasios Raptopoulos)過去36年來,便致力募款為身無分文的囚犯買回自由。

現年83歲的瑞波塔波勒,在過去36年內為超過一萬五千名囚犯付罰金,讓他們免於牢獄之災。但他的慈善基金會表示,金融危機讓這項慈善募款已經愈形困難。
因為希臘金融危機,導致教會主要收入來源的私人捐款大幅減少,繳不出錢的輕罪者,也越來越多,瑞波塔波勒斯表示,「過去會給我們100歐元捐款的,現在只願意捐50歐元,不過這並不會阻止我們的決心。」

據《美聯社》報導,瑞波塔波勒斯不只幫助貧苦囚犯付錢讓他們重獲自由,也幫助其他囚犯在監獄中的生活。日前已正式從聖職退休的他,每個月固定造訪希臘境內34座監獄,提供囚犯衣服、基督聖像和一些個人衛浴用品。如果囚犯不幸在獄中死亡,基金會也會協助把大體運回故鄉。

瑞波塔波勒斯自1978開始這項慈善事業後,已經獲頒多個國家獎項,包含由政府授予的最高平民榮譽,而希臘司法部更不吝給予讚賞。

據司法部秘書長馬里諾‧史干丹密斯(Marinos Skandamis)表示,「在這數十年間,神父的慈善活動可圈可點,讓囚犯得以感受人性的溫暖和團結。」