美墨邊界偷渡客不斷 教會伸援手

莊瑞萌 2014/07/09 15:11 點閱 2863 次
去年9月,美國邊界警察在德州南部救出一名受困河谷的偷渡女孩。(photo by  CBP Photography on Flickr- used under Creative Commons license)
去年9月,美國邊界警察在德州南部救出一名受困河谷的偷渡女孩。(photo by CBP Photography on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】外國非法移民不斷湧入美國,德州各所教會除了給予協助外,也呼籲美國政府應該加速這些偷渡兒童的處理流程。美國總統歐巴馬已呼籲國會通過一筆40億美元預算,幫助邊界警力處理與日遽增的偷渡人數問題。

據《路透社》報導,自去年10月起,美國邊界警察逮捕來自拉丁美洲的偷渡兒童人數,已多達5.2萬人,較去年同期增加1倍,其中有數萬兒童是與家人或其他成人同行。大多兒童是因為飢寒交迫、幫派與毒品暴力等原因離鄉背井,最多來自宏都拉斯、薩爾瓦多與瓜地馬拉。

德州多間教會過去經常協助安置偷渡到美國的兒童,據當地教會代表雷伊斯表示,「我們團隊中有牧師、經過訓練的救難人員與醫療人員等。」德州加略山浸信會牧師曼森則表示,「很多偷渡兒童已身心俱疲,但警察畢竟不是保母,很難給予適當的照顧。」

由於偷渡人數不斷增加,邊境警察留置兒童最多長達14天之久,被送往美國衛生人力部相關單位處理後,耗時可能超過數月。

曼森說,如此冗長的處理流程,可能會影響兒童生活令人憂心。目前被邊界警察留置的偷渡家庭,會先被安置在邊境的城市等待遣返回國,等待時間長達數個月,因此,教會通常會先提供協助。

在今年舉行的基督教浸信會年會上,教會呼籲美國政府應設法更有效率處理偷渡問題。 美國西班牙裔基督徒領袖會議也在本周決定與拉丁美洲教會合作,教育當地家長,別讓孩子再獨自偷渡到美國。

另外,為了紓解邊界警力處理非法偷渡客激增的壓力,美國總統歐巴馬日前已呼籲國會盡速通過高達40億美元的預算,他並以「攸關人道關懷」來形容兒童偷渡到美國的問題。

據聖安東尼奧拉特立尼達教會牧師費金斯表示,「這些偷渡客離開家鄉只是為了尋找更好的棲身之所。邊界偷渡問題不應視為國安問題,因為對這些人來說這攸關生死,美國人應該視為人道問題。」