好奇號登火星滿周年 地球照很驚豔

莊瑞萌 2014/06/25 17:10 點閱 7113 次
NASA好奇號傳回的自拍照,好奇號在當地負責蒐集岩石樣本。(photo by    NASA)
NASA好奇號傳回的自拍照,好奇號在當地負責蒐集岩石樣本。(photo by NASA)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】美國太空總署(NASA)火星探測器好奇號登陸火星滿一周年了!不過,有別於地球一周年365天,火星一周年是地球日687天。為了慶祝這天到來,好奇號也透過自拍照片與地球人類一同慶祝這個日子。

今年6月24日是好奇號登陸火星滿一火星年的日子,NASA特地公布了好奇號從火星拍攝的照片,向全人類報告這值得慶祝的大日子。截至去年8月止,好奇號已回傳超過7萬張照片回到地球,其中包括好奇號最近於5月拍攝的自拍照,是透過其機械手臂末端的攝影機完成,拍攝地點是位在火星的溫迦那(Windjana),好奇號則在當地收集岩石成分。

據NASA科學家布雷克表示,「當地蘊藏的磁鐵礦含量超過我們預期,我們不確定這是來自原始玄武岩或是沉積岩,但答案解開後,對於了解火星的適居程度,以及早期火星環境的本質相當重要。」

據NASA指出,好奇號在2012年8月6日成功登陸火星後,已完成確認火星是否曾有適合生命存在條件的任務,包括在2012年8月所發現的古老河床以及發現蓋爾撞擊坑曾有河床存在的樣本。

雖然好奇號已在火星上約700天,但由於需隨時調整通過較平坦的路徑,因此總行進距離不到8公里,而且好奇號的最終目的地為夏普山(Mount Sharp),在那裏也將幫助人類確定當地是否曾有生命存在過。

2004年3月8日,火星探測器精神號則在日出前1小時,在火星拍攝了第一張在外星球拍攝地球的照片。從照片中無垠的天空中可發現,地球就位於圖片中間一小點亮點。