%e7%81%ab%e7%ae%adflorida

太空一飛衝天 空汙影響生態

范捷茵 2014/05/22 17:52 點閱 3808 次
火箭升空後留下許多空氣汙染,會對生態產生負面影響。(photo by Pixabay)
火箭升空後留下許多空氣汙染,會對生態產生負面影響。(photo by Pixabay)

【台灣醒報記者范捷茵綜合報導】「5、4、3、2、1,發射!」火箭帶著人們探索太空的企圖心呼嘯升空,8分鐘後離開大氣層直飛太空,但是當大家視線緊盯著火箭時,卻很少注意到火箭升空後對於地面的汙染狀況。科學家表示,每次火箭發射就像點燃一根巨大沖天炮,火箭推進器一次會排放出好幾千磅充滿金屬與化學物質的煙霧,對環境影響非常大。

從1981年至2011年之間的30年間,美國佛羅里達甘迺迪太空中心共發射了135艘火箭,但在太空中心附近卻是佛羅里達的鹹水生態保護區「梅瑞特島野生動物保護區(Merritt Island National Wildlife Refuge)」,島上有鱷魚、海龜等1千5百多種物種。

【環境重金屬超標】
美國南卡羅來納州侯林斯海洋實驗室的環境化學家波丹表示,大家都以為火箭升空時間短,次數也不頻繁,影響應該不大,但其實每發射一次火箭,就會產生大量空氣汙染。一份刊登《環境科學與技術》期刊的報告指出,每一次發射火箭後的幾天內,周遭水域的金屬含量都會飆升,水中錳、鋁、鐵、鋅數值會急速上升37%至175%。

雖然重金屬幾日後又會逐漸恢復正常數值,水域和附近沙地也沒有發現汙染累積現象,但科學家懷疑,可能是梅瑞特島淺水區的潮汐和暴雨,讓水質流動帶走汙染物,或是重金屬早已滲透地下水層。

【保護區動物遭殃】
太空中心附近的鱷魚,肺部也都檢測出超標的鐵含量。科學家表示,同樣的鐵量如果是在哺乳類動物如人類、驢子、鹿身上發現,一定會造成肺功能衰竭,附近鱷魚體內其他如鋰、鎳、汞等重金屬含量,也比其他地區同種鱷魚高。鱷魚寶寶更因為甲狀腺激素激升,體型比正常鱷魚來得小。

同時,火箭發射後的煙霧裡也有氯化氫成分,溶於水後就是俗稱的鹽酸,會造成附近水質pH值遽降;雖然水中貝殼和石灰岩能中和水質酸度,但是短時間內水中pH值過低,可能加速重金屬溶解水中,讓植物或動物更容易吸收這些重金屬。

針對火箭發射汙染問題,NASA官員強調,比起其他人為汙然嚴重的地區,太空中心附近人煙稀少,附近物種蓬勃,動物們也都很健康。但沒有人能確定火箭發射後空氣中的汙染微粒,最終對動物有什麼影響。



可用鍵盤操作