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比爾蓋茲投資新型核電 科學家肯定

方家敏 2013/09/26 21:52 點閱 2825 次
比爾蓋茲擬打造新型核電廠,其嘗試精神受到科學家讚許。 (Photo by James Duncan Davison/ TerraPower官網)
比爾蓋茲擬打造新型核電廠,其嘗試精神受到科學家讚許。 (Photo by James Duncan Davison/ TerraPower官網)

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】比爾蓋茲是否能締造能源奇蹟?微軟總裁比爾蓋茲與科學家們計畫以核廢料作為原料,打造新型的核子反應爐,預估能夠提供全美未來800年的用電。若此計畫成功,不僅能將現有核電廠所產生的核廢料再利用,也能減緩全球能源的開發,降低核子武器的持續發展與危險性。雖目前的研究遇到種種問題,但不論結果如何,比爾蓋茲的企圖心已受到專家讚許。

根據《紐約時報》報導,該計畫由比爾蓋茲提出、微軟公司資助,稱之為「泰拉電廠」(TerraPower)計畫。截至目前為止,已砸下數千萬美元的研發經費,未來預估還需要50億美元打造核子反應爐的原型。為此,比爾蓋茲將觸角伸到中國,將在當地尋找適合的場地與願意合作的金主。

分析師指出,比爾蓋茲的新型反應爐計畫將大幅減少核武的使用。以伊朗為例,該國政府宣稱核武計畫僅止用於發展綠源與維持區域間的和平,然而,伊朗近年來挖掘、或從海外購置的鈾原料遠高於能源發展與自衛之用。美國政府一直以來也警告伊朗,無限制的擴充核武恐將造成區域間的不安,甚至意外引發大規模核安事故。

現今各國的核電廠是以約莫3至5%的鈾235進行核分裂,製造出高效能源以啟動核反應爐,然而其餘有90%以上的產物都是鈾238,即核廢料。有許多國家會將將核廢料轉化為鈽元素,作為發電的輔助原料,但大多數的核廢料還是被以「高輻射汙染物質」封裝掩埋。

比爾蓋茲所提出的泰拉電廠計畫,是將把大部分被棄如敝屣的核廢料鈾238,作為發電的主要原料,只需要非常少量的鈾235做為輔助即可。因為目前的核武技術是使用鈽來做為主要原料,科學家們希望,藉由這種新型的核反應爐,各國可以降低能源的消耗,以現有的鈾238作為發電材料,避免各國將核廢料轉換成鈽元素,進而發展核武。

目前泰拉電廠計畫所面臨的技術難題在於,分裂鈾元素所產生的中子會發生激烈撞擊,恐造成核反應爐的損壞。以現今的核電廠而言,因中子不會存在無反應爐內超過6年,故不會造成損傷。但泰拉電廠預計將燃料放置在反應爐中30年以上。物理學家凱文‧威佛擔心,活躍的中子恐會造成反應爐金屬質變。因此科學家們正嘗試以不同金屬,在各種溫度下製成反應爐,以維持中子穩定。

要發展這項技術並不容易,科學家認為,即使真能做出適合鈾238使用的反應爐,也至少要等到2030年才能將此技術量化,複製到各國。但比爾蓋茲相信,這不僅是能源與武器的改革,也是為了對抗氣候變遷與貧窮。

諾貝爾物理獎得主伯頓‧理查讚許比爾蓋茲的企圖,「對於這種長達20年的賭注,現今的資本家都不敢放手一搏,通常只有政府敢接手這種爛攤子。」不論結果如何,科學家們都認為比爾蓋茲的勇氣與嘗試值得鼓勵。

比爾蓋茲擬打造新型核電廠,其嘗試精神受到科學家讚許。
(Photo by James Duncan Davison/ TerraPower官網)



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