受火山之助 生物渡過冰河時期

莊瑞萌 2014/03/12 18:25 點閱 2576 次
南極的埃里伯斯火山。最新研究發現,火山噴出的熱蒸氣,幫助當地生物渡過冰河時期。(photo by  Su Yin Khoo on Flickr- used under Creative Commons license)
南極的埃里伯斯火山。最新研究發現,火山噴出的熱蒸氣,幫助當地生物渡過冰河時期。(photo by Su Yin Khoo on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】澳洲國立大學(ANU)與澳洲南極司研究發現,火山噴發產生的蒸氣與熱氣,曾幫助南極許多生物成功渡過冰河時期。研究者指出,火山口或地表散出的熱蒸氣,讓冰原下方形成冰穴,提供生物相對溫暖的避難所,而且火山幫助生物渡過氣候變遷的例子,在地球其他地區也可以找到。

研究者瑟莉溫觀察數萬種南極苔蘚與及蟲類後發現,當地青苔多達300種以上,6成無脊椎動物也只有在南極才有;由於植物、菌類與無脊椎動物無法像鳥類或哺乳類動物能在冰凍季節,自行往溫暖地區遷徙,於是成為觀察氣候變遷研究的絕佳指標。
研究者發現一個趨勢:越靠近火山,物種種類越多。英國南極勘測家康維教授指出,這些生物顯然並非近期才到南極,早在數百萬年前就已出現,但生物如何熬過最近一次在2萬年前出現的冰河時期,科學家終於在本研究中獲得答案。

研究指出,火山產生的蒸氣會在冰原下方融出「冰穴」,由於蒸氣溫度相當高,洞穴與溫暖的蒸氣可讓周圍生物渡過寒冷的冰河時期。澳洲南極司科學家陶勒斯表示,物種成功渡過上個冰河時期後,逐步從火山附近往外擴展,而且這種假設不只在南極成立,同樣適用於地球其他地區。

紐西蘭懷卡託大學生物學家海格也贊同這種假設,他認為這多少可以解釋南極生物在過去數百萬年期間,如何經歷嚴酷氣候變化而存活下來。

瑟莉溫表示,火山產生的熱蒸氣具有侷限性,傳播範圍約2公里,如果沒有火山發揮保護作用,南極絕大多數物種都會步向滅亡的命運。

南極擁有3大火山群,包括活火山埃里伯斯火山,在2萬年前的冰河時期則有16處火山,目前依舊存在。火山因有岩漿室,會提高火山口附近的溫度,而從火山口或地面噴氣孔所噴出的蒸氣,會形成「蒸氣田」(steam field),繼而形成冰穴。
本次研究結果將刊登在《 The Proceedings of the National Academy of Sciences》期刊。