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動物逐臭問診 醫界治病新招

方家敏 2014/03/10 19:55 點閱 2657 次
透過狗狗的靈敏嗅覺,可以聞出連醫生的難以發現的初期卵巢癌徵兆。 (photo by FizzyPup on Flickr – used under Creative Commons license)
透過狗狗的靈敏嗅覺,可以聞出連醫生的難以發現的初期卵巢癌徵兆。 (photo by FizzyPup on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】狗狗、老鼠、果蠅也能當醫生!醫師透過病人的口氣、體味、尿液、汗水「聞」出疾病時常可見,近年來醫界研發的疾病探測儀器「電子鼻」也有類似功能。但為了加速研發,如今有許多研究機構開始轉往感官更為靈敏的動物,透過行為與習性研究來判別各種癌症,作為電子鼻研發的前導作業。

氣敏專業科學雜誌《SENSORS》過去就曾刊載了各種身體異味所代表的疾病。若是腎臟、膀胱疾病,尿液會有阿摩尼亞的味道;若是有糖尿病,口氣會聞起來像去光水;若是有肝臟方面的疾病,口氣會聞起來像生魚。

【簡單實驗測「病」味】
瑞典斯德哥爾摩的卡洛林斯卡學院便進行了疾病與人體氣味相關的實驗,發表在《Science》期刊。計畫主持人麥特‧歐森邀請8位受試者穿上緊身的棉質上衣,在其中4位注射會引起輕微感冒症狀的化學藥劑。他們被要求每日穿著同一件上衣不換洗,一個月後將受試者身著的衣服的腋窩處剪下來。研究人員透過其味道濃度、臭味以及人體的健康程度來佐證,有感冒症狀的人,體味的確較為難聞。

但由於人類的嗅覺有限,多數的疾病要到後期才會有嚴重異味,若要醫師直接聞出來不太可能。因此各界開始研發「電子鼻」,偵測代謝異常的揮發因子,進而檢測疾病。目前我國工研院所開發的電子鼻就朝向尿毒症、肝硬化、肺結核等疾病發展。清大的研究團隊也設計出針對肺炎菌種的電子鼻晶片,大幅縮短診斷到投藥的時程,能夠省去許多等待報告、重複檢驗的漫長時間。

【動物醫生作前導】
但各種疾病的徵兆、種類繁多,以目前的電子鼻技術還無法跟上變化。專門研究卵巢癌的莫內爾醫學中心醫師珮提指出,人類每天代謝體液,蒸發到空氣中。但癌症的代謝與一般細胞不同,因此產生的氣味也會特別強烈。目前有許多癌症研究中心就藉此來訓練能夠聞出癌症的「動物醫生」,讓狗狗、老鼠來分辨各種病症所散發的氣味。

賓州獸醫中心就訓練了4隻專門嗅出卵巢癌的狗狗,讓牠們驗證卵巢癌的氣味,作為電子鼻研發的前導作業,其準確度高達90%。近期發表在《Nature》雜誌上的論文則是以果蠅的觸手活動,來觀察受試者是否有得到特定癌症。結果發現,不同種類的癌症會引發果蠅不同的行為模式;另一個在莫三比克與坦尚尼亞服務的基金會Apopo則是用老鼠來初步篩檢肺結核,至今已有5千個成功案例。



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