為連接10億人 臉書併購Whatsapp

賴義中 2014/02/20 15:54 點閱 2224 次
臉書於20日宣布,以190億美元天價買下Whatsapp,震驚業界。(Photo by abulhussain/marcopako on Flickr – used under Creative Commons Lisence)
臉書於20日宣布,以190億美元天價買下Whatsapp,震驚業界。(Photo by abulhussain/marcopako on Flickr – used under Creative Commons Lisence)

【台灣醒報記者賴義中綜合報導】「Whatsapp正走在連接10億人生活的道路上!」臉書執行長祖克伯20日宣布,將以190億美元併購即時通訊軟體Whatsapp,向打造網路通訊帝國的大道再邁進一步。未來Whatsapp將保持獨立經營,同時從臉書獲得技術與資金支援,4.5億用戶不受影響。

隨著臉書行動裝置用戶的增長,當中又以亞洲地區為甚,此次收購Whatsapp也可視為是與日本的LINE和中國的WeChat爭奪市場的重要一步棋。臉書如今可謂真正的「日不落帝國」,全球活躍用戶逾10億,亞洲部分僅在中國、俄國、中亞及伊朗等地區沒有用戶。

【用戶多引爭奪】
交易總值190億美元中,包含現金40億和股票市值120億,臉書將另外提供30億的限制性股票予Whatsapp旗下員工。在人事異動方面,Whatsapp創辦人庫姆將會加入臉書董事會。

知名科技網站《36氪》指出,Whatsapp驚人的用戶數量很早就吸引臉書及谷歌的目光,外界盛傳,雙方在去年上半年即展開這場爭奪戰。此外,臉書也在去年底提議,以30億美元併購主打青少年客群的照片通訊軟體Snapchat,但遭到對方拒絕。

Whatsapp成立於2009年,是全球最普及的即時通訊軟體之一,總員工數僅50人,用戶卻多達4.5億,其中逾7成是每日上線的活躍用戶,每日註冊人數則超越百萬,也是Android系統上下載次數排名第5的應用程式。祖克伯表示,Whatsapp是唯一日使用率高於臉書的軟體,在歐洲、印度和拉美地區都享有廣大用戶。

【未來10年的野心】
美國知名科技網站《CNET》指出,臉書此舉呼應了祖克伯先前公布「下一個10年」計畫中昭示的野心。臉書的具體目標包含在個人動態中建立高度個人化的廣告輸送系統、建立臉書資料庫相容的獨立應用程式、非傳統的智慧圖片搜尋引擎,以及最重要的,用高度利潤導向的商業模式綁住股民。

自2007年完成首次併購起,臉書已買下數十間大小公司,包含在2012年4月以10億美元收購熱門照片分享軟體Instagram,同年6月以1億美元買下臉部辨識系統公司face.com,以及2013年收購Mobile Technology團隊研發的語音翻譯和辨識系統。未來臉書應會盯上更多小型公司,並提出高額併購要求。