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彗星撞地球 送上水晶鑽石好禮

莊瑞萌 2013/10/10 12:33 點閱 3179 次
埃及法老王的胸針,其正中黃色昆蟲便是由石英玻璃製成。(photo by  news.va on Flickr - used under Creative Commons license)
埃及法老王的胸針,其正中黃色昆蟲便是由石英玻璃製成。(photo by news.va on Flickr - used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】人類終於找到彗星曾經撞地球留下的證據了。南非科學家經過多年研究,證實一顆在埃及找到的黑色水晶,是屬於彗星物質,當初這顆彗星在2800萬年前進入地球大氣層後爆炸,並墜落在地表上,讓土壤形成高溫產生許多水晶,這更是人類首次找到彗星到地球報到留下的確實證據。

南非金山大學科學家指出,這顆彗星在距今2800萬年前撞擊地球後,墜落位置約在現今的埃及,當時彗星進入大氣層後爆炸,碎片讓陸地沙漠沙子溫度飆高到攝氏2千度,同時產生大量黃色石英玻璃,又稱「利比亞沙漠玻璃」,範圍分布現今撒拉哈沙漠一帶,其中一顆石英玻璃並被製作成古埃及圖坦卡門法老王配戴的胸針。

除了當初彗星墜落後由於高溫產生的石英玻璃,科學家也在1996年在當地找到了一顆約30公克的黑色水晶,花了數年時間進行化學分析後,經證實成分是屬於彗星的慧核,而非原本認知的隕石物質。

此外,彗星撞擊也間接為地球蘊藏了鑽石。約翰尼斯堡大學研究者克萊姆斯表示,鑽石通常由含碳物質產生,通常深埋在高壓的地下,但外力產生的巨大撞擊也會製造出高壓的環境,當初彗星撞擊地球後產生的撞擊波,也提供了產生鑽石的環境。

克萊姆斯表補充說,歐美國家花了巨資到外太空只能找到一點點的彗星物質回來地球進行研究,但其實在這裡不用花多少錢,就可就近研究彗星。

研究者指出由於彗星蘊藏太陽系形成的資訊,這次的發現除了有助人類更深入了解太陽系外,也將繼續解開這顆彗星更多的身世之謎。

本次研究結果將刊登在《 Earth and Planetary Science Letters》期刊。

又稱利比亞沙漠玻璃的黃色石英玻璃,影片可點閱 #t=59



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