台灣醒報

「救援王」的身影

許又方 / 東華大學華文系教授 2013/09/27 15:05 點閱 3220 次

台北時間九月廿三日,洋基隊特別在球場為其終結者李維拉(Mariano Rivera)舉辦盛大的引退儀式。今年球季結束,這位大聯盟史上最偉大的救援王,將帶著後人恐怕難以超越的紀錄(迄今為止,他的救援成功次數是652次)離開球場。
同時,大聯盟最後一個球衣背號「42」(為了表彰第一位黑人球星Jackie Robinson的貢獻,除了李維拉外,所有大聯盟球隊都已不再使用42號)也將跟著走入歷史。

靠上帝的能耐

李維拉稱得上是棒球界典範,他篤信上帝,十九年職業生涯幾乎不曾爆出任何爭議,就算2009年球季他曾被有心人質疑使用「口水球」(在棒球上塗抹口水,以增進控球精準度及尾勁),但輿論卻一面倒支持他的清白。
他幾乎只用一種球路(卡特球)與打者對決,展現近乎英雄大無畏對決的勇氣,完全符應他在手套上繡的聖經腓立比書四章13節:「我靠著那加給我力量的,凡事都能做。」(I can do all this through him who gives me strength)上的篤實堅定。
今年他決定退休後,不論到哪個球場比賽,主場球隊的球員與球迷都熱烈地起立為他鼓掌歡呼,足見其受肯定的程度。其實,李維拉並非沒有搞砸過,而且不少。在他生涯732次救援機會中,共失敗了80次。

雖敗猶榮

最令人印象深刻的是2004年美聯冠軍戰,洋基在三連勝紅襪後,第四戰李維拉上場救援,卻讓球隊從領先變成落後,噩運也因此降臨這支大聯盟常勝軍--紅襪在垂死邊緣爭得一線生機,接下來竟然四連勝逆轉淘汰洋基,並因此重獲睽違86年的世界冠軍。
至於2001年世界大賽第七戰,李維拉遭響尾蛇以再見安打擊敗、導致紐約客失去當年桂冠的黯然畫面,迄今仍是多數洋基迷的椎心之痛。失敗如影隨形,但為何李維拉仍如此令人信任,並獲得絕對的尊崇?原因就在他的人品與球技互為表裏。

「救援王」的典範

這位出身巴拿馬窮鄉僻壤的漁夫之子,從未忘記自己微寒的身世,總是虛懷若谷、絕不因事業有成而驕恣誑言;不論遭遇成功或失敗,永遠只將之視作上帝的恩寵或試煉,不逃避、不找藉口、不遷怒他人,始終兢兢業業扮演好自己的角色。不僅是在球場,無任是人生任何場域,李維拉都堪稱世人表率。

台灣的政客都宣稱自己喜歡棒球,那麼他們應該清楚李維拉在大聯盟不凡的歷史定位。只可惜,政客們似乎只懂得看熱鬧,不知從這位世界棒球史上最偉大的救援王身上領悟為政處事之道。